Végül tudjuk, mikor a tejes útunk összeomlik az andromédai galaxisba


Végül tudjuk, mikor a tejes útunk összeomlik az andromédai galaxisba

Az Andromeda galaxisról, más néven M31 nézőpontról a csillagok mozgásának mérése a galaxisban. Ez a spirális galaxis a Tejút legközelebbi nagy szomszédja.

Hitel: ESA / Gaia (csillagmozgások); NASA / Galex (háttérkép); R. van der Marel, M. Fardal, J. Sahlmann (STScI)

A Tejút-galaxisunk a jelenlegi formájában egy kicsit tovább fog élni, mint néhány csillagász gondolta, egy új tanulmány szerint.

Az új kutatások szerint, amely az európai Gaia űrhajó észrevételein alapul, a Tejút és a spirális galaxis Andromeda közötti szörnyű ütközés körülbelül 4,5 milliárd évvel fog történni. Néhány kiemelkedő korábbi becslés előrejelzése szerint a baleset jelentősen hamarabb megtörténne, mintegy 3,9 milliárd év alatt.

"Ez a megállapítás elengedhetetlen a galaxisok fejlődésének és kölcsönhatásának megértéséhez" – nyilatkozta a Gaia projekt tudós, Timo Prusti, aki nem vett részt a tanulmányban. [Images: Milky Way Galaxy’s Crash with Andromeda]

A Gaia 2013 decemberében indult, hogy segítse a kutatókat a valaha épített Tejút legjobb 3D térképének létrehozásában. Az űrhajó pontosan figyelte a csillagok és más kozmikus objektumok hatalmas számának pozícióit és mozgásait; a misszió csapata több mint 1 milliárd csillag nyomon követésére törekszik abban az időben, amikor Gaia éles szemeit jóra zárja.

A legtöbb csillag Gaia a Tejútban van, de néhány a közeli galaxisokban van. Az új tanulmányban a kutatók számos csillagot követtek a galaxisunkban, Andromedában (más néven M31) és a spirális Triangulumban (vagy M33). Ezek a szomszédos galaxisok a Milky Waytől 2,5 millió és 3 millió fényév között vannak, és kölcsönhatásba léphetnek egymással.

„Meg kellett vizsgálnunk a 3D-s galaxisok mozgásait, hogy felfedezzük, hogyan nőttek és fejlődtek, és mi teremt és befolyásolja sajátosságaikat és viselkedésüket.” – mondta ugyanaz a szerző, Roeland van der Marel, a Baltimore-i Távcsövek Tudományos Intézetéről. nyilatkozat.

"Ezt a Gaia által kiadott második, kiváló minőségű adatcsomag segítségével tudtuk elvégezni" – tette hozzá van der Marel, amely a 2018 áprilisában megjelent fogásokra hivatkozik.

Három spirális galaxis jövőbeli pályája: Tejútunk (kék); Andromeda, más néven M31 (piros); és Triangulum, más néven M33 (zöld). A Tejút és Andromeda körülbelül 4,5 milliárd év múlva ütközik össze, és egy új tanulmány készült az európai Gaia űrhajó megfigyelései alapján.

Három spirális galaxis jövőbeli pályája: Tejútunk (kék); Andromeda, más néven M31 (piros); és Triangulum, más néven M33 (zöld). A Tejút és Andromeda körülbelül 4,5 milliárd év múlva ütközik össze, és egy új tanulmány készült az európai Gaia űrhajó megfigyelései alapján.

Hitel: Orbits: E. Patel, G. Besla (Arizona Egyetem), R. van der Marel (STScI). Képek: ESA (Tejút), ESA / Gaia / DPAC (M31, M33)

Ez a munka lehetővé tette a csapat számára, hogy meghatározza mind az M31, mind az M33 forgási sebességét – amit eddig még soha nem tettek, a kutatók szerint. A Gaia-eredetű megállapítások és az archiválási információk elemzése alapján a vizsgálati csoport feltérképezte, hogy az M31 és az M33 a múltban mozgott-e az űrben, és ahol valószínűleg elmegyek a következő néhány milliárd évben.

A csapat modelljei az Andromeda-Tejút utáni veszteségre vártabb időpontot adnak, és azt is sugallják, hogy ez inkább oldalsó, mint egy ütközés. (Mivel a csillagok közötti távolságok olyan nagyok, hogy az egyesülés során a saját naprendszerünk megzavarja az esélyt, nagyon alacsonyak. De az összeomlás mindenfelé felgyorsítja az éjszakai égboltot minden olyan teremtmény számára, amely a Földön kb. .)

"Gaia elsősorban a Tejútban található csillagok leképezésére készült -, de ez az új tanulmány azt mutatja, hogy a műhold a várakozásokat túllépi, és egyedülálló betekintést nyújt a galaxisok szerkezetébe és dinamikájába a saját birodalmán kívül" – mondta Prusti. "A hosszabb [that] Gaia figyeli e galaxisok apró mozgásait az égen, annál pontosabbak lesznek a mérések. "

Az új tanulmány a hónapban megjelent az Astrophysical Journalban.

Mellesleg, Andromeda nem lesz a Tejút út következő galaxisa: A Nagy Magellánfelhő és a Tejút körülbelül 2,5 milliárd év múlva egyesül, egy újabb tanulmány javasolta.

Mike Wall könyve az idegen élet kereséséről, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; Karl Tate illusztrálja), most ki van zárva. Kövesse őt a Twitteren @michaeldwall. Kövess minket @Spacedotcom vagy a Facebook. Eredetileg megjelent a Space.com-on.