Ultima Thule a Plutón túl sík, mint egy palacsinta (és nem egy havas hóember)


Az Ultima Thule egyáltalán nem hasonlít egy hóemberre.

A NASA New Horizons űrhajójának az Ultima Thule-ből a szonda epikus 1. januárjában bekövetkezett utolsó képei a távoli objektumot sokkal laposabbá tették, mint a tudósok, misszió tagjai bejelentették ma (február 8).

"Az Ultima Thule benyomása volt a flyby körüli napokban visszatért képek korlátozott számáról, de több adat látása jelentősen megváltoztatta nézeteinket" – New Horizons főkutató Alan Stern, a délnyugati kutatóintézet, Boulder, Colorado – mondta egy nyilatkozatban. [New Horizons at Ultima Thule: Full Coverage]

"Közelebb lenne a valósághoz, hogy az Ultima Thule alakja laposabb, mint egy palacsinta" – tette hozzá Stern. "De még ennél is fontosabb, hogy az új képek tudományos rejtvényeket hoznak létre arról, hogy egy ilyen objektum hogyan alakulhat ki. Soha nem láttunk ilyet, mint ez a nap körül keringő."

A NASA New Horizons-ja vette el ezt a képet az Ultima Thule-ról 2019. január 1-jén, egy 5894 mérföld távolságból. Balra: An

A NASA New Horizons-ja vette el ezt a képet az Ultima Thule-ról 2019. január 1-jén, egy 5894 mérföld távolságból. Balra: A "Long Range Reconnaissance Imager" (LORRI) által készített 10 fotó "átlagos"; a félhold elmosódott, mivel a gyors vizsgálat során viszonylag hosszú expozíciós időt alkalmaztak a kamera jelszintjének növelésére. Jobbra: A kép élesebb feldolgozása, amely eltávolítja a mozgás elmosódását.

Hitel: NASA / Johns Hopkins Alkalmazott Fizika Laboratórium / Délnyugati Kutatóintézet / Nemzeti Optikai Csillagászati ​​Obszervatórium

A 720 millió dolláros New Horizons misszió 2006 januárjában indult a Plutó első lövöldözésének végrehajtására. A próba ezt a találkozót 2015 júliusában mutatta be, feltárva, hogy a törpe bolygó a látványosan változatos világ meglepően változatos és masszív tájak.

A New Horizons ezt követően meghosszabbított missziót mutatott be, amely az Ultima Thule szoros légkörére összpontosított, amely hivatalosan 2014-es MU69 néven ismert. Ez az objektum kb. 34 km hosszú és 1 milliárd mérföld (1,6 milliárd km) a Plutó pályáján. (Az Ultima jelenleg 4,1 milliárd mérföld, vagyis 6,6 milliárd km a Földtől.)

A New Horizons megközelítés során készített kezdeti képek azt sugallták, hogy az Ultima Thule úgy van kialakítva, mint egy bowlingcsap. De ez a benyomás röviddel a legközelebbi megközelítés előtt megváltozott, ami csak az újévi éjfél után következett be, és 2200 mérföld (3,540 km) távolságra hozta a szondát a titokzatos testhez. A körülötte lévő képek azt mutatják, hogy az Ultima Thule két lebenyből áll, amelyek mindegyike nagyjából gömb alakú.

Hóember, egyértelműen vöröses árnyalattal.

A távoli tárgy Ultima Thule régi (felső) és új (alsó) alakmodell-nézete, amelyet a NASA New Horizons űrhajója 2019. január 1-jén repült, először úgy gondolták, hogy az Ultima Thule hasonlít egy hóemberre, de most hisz a tárgynak lelapul. A szaggatott kék vonalak bizonytalanságot jeleznek, ami azt jelzi, hogy az Ultima Thule lehet laposabb, vagy nem olyan lapos, mint amilyen az ábrán látható.

A távoli tárgy Ultima Thule régi (felső) és új (alsó) alakmodell-nézete, amelyet a NASA New Horizons űrhajója 2019. január 1-jén repült, először úgy gondolták, hogy az Ultima Thule hasonlít egy hóemberre, de most hisz a tárgynak lelapul. A szaggatott kék vonalak bizonytalanságot jeleznek, ami azt jelzi, hogy az Ultima Thule lehet laposabb, vagy nem olyan lapos, mint amilyen az ábrán látható.

Hitel: NASA / Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizika Laboratórium / Délnyugati Kutatóintézet

De az újonnan kiadott képek egy másik újragondolást kényszerítettek. A New Horizons körülbelül 10 perccel a legközelebbi megközelítés után vették a hosszú expozíciós fotókat; a sorrend központi keretét 8,862 km (8,862 km) távolságból csattanták le, a misszió tagjai azt mondták.

Az új nézeteket más szögből vették fel, mint a hóemberre utaló fotókat, és az Ultima Thule körvonalát számos háttérsztárral mutatják. Ha megjegyezte, hogy ezek közül a csillagok közül melyik elsötétült, az Ultima blokkolta őket, a missziós tudósok képesek voltak feltérképezni az objektum (meglepően lapos) alakját.

"Ez valóban egy hihetetlen képsorozat, amelyet egy űrhajó vesz fel, amely egy kis világot fedez fel a Földtől 4 milliárd mérföldre" – mondta Stern. "Semmit sem hasonlítottak össze a képekben."

Míg az újonnan megjelent képek az utolsóak, az új Horizons az Ultima-t csattant fel, de messze vannak az utolsó adatoktól, amelyeket a szondáról fogunk látni. Összesen körülbelül 20 hónapot vesz igénybe, hogy a New Horizons küldje haza az összes képét és méréseit, a misszió csapatai azt mondták.

És az Ultima Thule nem lehet az űrhajó végső repülési célpontja. A New Horizons jó egészségben van, és elegendő üzemanyaggal rendelkezik ahhoz, hogy egy másik távoli testet zoomoljon, ha a NASA újabb küldetés kiterjesztését teszi lehetővé, Stern azt mondta. (A jelenlegi kibővített küldetés 2021-ben fut.)

Mike Wall könyve az idegen élet kereséséről, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; Karl Tate illusztrálja), most ki van zárva. Kövesse őt a Twitteren @michaeldwall. Kövess minket @Spacedotcom vagy Facebook. Eredetileg megjelent a Space.com-on.