Régóta a történelmi repülések után a NASA új látószöge továbbra is úttörő tudomány a Kuiperi övben


A New Horizons készített egy Kuiper-öves tárgy epikus repülése csengeni az új évben. Az űrhajó mögött álló tudósok azonban nem fogják igazán megérteni a repülés során gyűjtött adatokat, amíg egy vadonatúj megfigyelési tétel el nem éri a Földet.

Az űrhajó műszerei megtették ezeket a megfigyeléseket augusztus 29. és szeptember 5. között, amely a misszió második megfigyelő ablaka volt a 2014-es MU69 nevű távoli Naprendszer objektum újévi repülése óta. néha Ultima Thule-nak hívják. A munkahéten a New Horizons műszerek egy ismert csillagcsalád felé fordultak, hogy kalibrációs adatokat gyűjtsenek, és tanulmányozták a Naprendszer külső tárgyainak eklektikus csoportját különböző tudományos kérdések megválaszolása céljából.

"Rengeteg dolog folyik itt – ez a legforgalmasabb idő a MU69 repülése óta" – mondta Hal Weaver, a Új láthatár a Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizika Laboratóriumában, mondta a Space.com a megfigyelési időszakban. "Sok a lemezen a következő héten, de eddig minden jel arra utal, hogy a dolgok megfelelően működnek, és az űrhajó jelenleg nagyon elfoglalt."

Összefüggő: Cél Plútó: A NASA New Horizons missziója képekben

Manapság a New Horizons ideje nagy részét az Egyesült Királyság hatalmas keretein keresztül forog Kuiper öv, a Naprendszer törmelékének gyűrűje, amelyben Plútó kering. Ahogy a New Horizons forog, folyamatos adatcseppet küld a Föld felé, csupán másodpercenként 2 kilobit sebességgel – mondta Weaver. Ezen idő alatt a szonda műszerei nem tudnak képeket készíteni.

A flyby nyomán a misszió mögött álló tudósok azt akarják, hogy az űrhajó az adatok visszatérítésére összpontosítson, mivel ez összesen 20 hónapot vesz igénybe a MU69 flyby-től. De még ha a New Horizons minden darabja ” MU69 adatok Most a Földön voltak, a tudósok nem tudnák valóban megismerni az objektumot a múlt heti megfigyelések nélkül.

Ezért érdemes ezen adatok összegyűjtése szüneteltetni az űrhajók jelentéseinek átadását, és ezért az új megfigyelések közül egyesek elsőbbséget élveznek az alig várt MU69 adatokkal szemben. "Szükségünk van [to have] Azoknak, akik befejezik a MU69 elemzését, tehát ezek az adatok ennek felhasználására szolgálnak "- mondta a Space.com-nak Alice Bowman, a New Horizons Misszió műveleti vezetője a Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizikai Laboratóriumában.

Bowman számára, aki az egész űrhajó egészségéért felel, feszült idő ez, mivel a New Horizons többnyire hallgat, miközben megfigyeléseket készít. "Kicsit ideges az, hogy napokig menjek az űrhajó látása nélkül, mert mindig tudni akarom, mit csinál" – mondta Bowman. "Biztosak vagyunk abban, hogy minden rendben lesz, de én csak szeretem látni."

Bowman szorongásától eltekintve, a múlt heti megfigyelések segíthetik a misszió személyzetét az űrhajón lévő egyes műszerekkel kapcsolatos problémák azonosításában. Ennek oka az, hogy a műszerek bejelentkeztek a régi barátokra, tárgyakra, amelyeket a misszió során sokszor megfigyeltek, és amelyekről a tudósok tudják, hogy meglehetősen csinosak. A Weaver eszköz elsősorban a távolsági kamera LORRI, felugrott az NGC 3532-re, és egy csillagcsoportot, amelyet a kamera 2013 óta évente fényképez.

A misszió mögött álló csapat nem számít arra, hogy valami különösen izgalmasat látna a kalibrációs adatokban – mondta Weaver. De ez a lényeg. Az New Horizons több mint 13 éve űrben halad át az űrben, és bármikor hibát okozhat; a kalibrálási megfigyelések célja a tudósok figyelmeztetése, ha van ilyen. "Ez alapvetően az egész obszervatórium ellenőrzése" – mondta Weaver. "Minden továbbra is megfelelően működik? Ez segít nekünk a MU69-ből származó adatok értelmezésében."

Ez a megfigyelési időszak lehetőséget nyújtott a tudósoknak is, hogy kipróbálhassanak néhány új trükköt. Weaver azt mondta, hogy különösen izgatott az új űrhajó-parancsok miatt, amelyek megkétszerezik a szonda képeinek expozíciós idejét. Ehhez a műfajhoz mintegy 80-szor percenként meg kell égetni az űrhajó tolóerőit annak érdekében, hogy ugyanazt a tárgyat egy percen keresztül folyamatosan fényképezzék.

"Mindig új módszerekkel próbálunk gondolkodni az űrhajók képességeinek javítása érdekében, miközben mélyebben belemerülünk a Kuiperi övbe" – mondta Weaver. A csapat a hosszabb expozíciót teszteli képekkel Quaoar, egy törpe bolygó. A kutatók tudni fogják, hogy a technika sikeres-e, ha a kapott képek élesek, anélkül, hogy a Quaoar a keretben elkenne.

De ne felejtse el reményét a következő lenyűgöző asztrofotóval kapcsolatban. A Quaoar New Horizons megfigyelései különlegesek, mivel a szonda a Kuiper-öv szívében helyezkedik el. Ugyanez vonatkozik az űrhajó által az Uránusz és Neptunusz bolygókra összegyűjtött új adatokra is, Neptunusz holdja, Triton, és néhány másik Kuiper-öv-objektum.

Az New Horizons pozíciója azt jelenti, hogy műszerei más szemszögből látják ezeket a tárgyakat, mint a tudósok sok megfigyelése szerint ezeknek a világoknak. A Földön és a Föld körül számtalan teleszkóp nagyon távoli tárgyakat lát, amelyek lényegében teljesen napfényben vannak. Ennek oka az, hogy a Naprendszer léptékében a Föld és a Nap sokkal közelebb állnak egymáshoz, mint a 20 vagy 30-szor távolabbi bolygók, nem is beszélve a Kuiper-öves objektumokról, amelyek 40-szer távolabb vannak.

Az New Horizons hosszú útja sokkal eltérő szöget adott a szondának ezen a távoli világon, ami azt jelenti, hogy a szonda egyébként lehetetlen méréseket gyűjthet. Különösen, ez a megfigyelési osztály segíthet a tudósoknak megvizsgálni ezen világok légkörét, megvizsgálva, hogy be vannak-e rakva homályos részecskék.

"Nem fog kinézni annyira … [the objects] úgy néz ki, mint a fénypontok "- mondta Weaver. – Nem annyira izgalmas, mint a közvetlen mellettük repülni, de ennek ellenére egyedülálló geometriai helyzetben vagyunk az űrben, és ezt ki akarjuk használni."

A New Horizons szonda valami más mellett repülhet a Kuiper-övezetben való sztrájkolás ideje alatt: a porrészecskék, amelyeket ezen a törmelékzónánál a sziklás ütközések eonjai hoztak létre. A múlt heti adatok tartalmaztak néhány kísérletet e por kimutatására, bár a tudósok jelenlegi megértése szerint Kuiper öv, A New Horizons nem fog látni port.

"Ez egy hosszú távú megfigyelés" – mondta Weaver. "Ha észlelnénk valamit, az valóban valami lenne. Azt mondanánk, hogy a Kuiper-övben sokkal könnyebben őrölnek anyagot, talán sokkal több tárgy van ott, mint amit eredetileg gondolnánk. De ha a Kuiperi öv viselkedik jelenlegi ötleteink szerint valószínűleg nem fogunk semmit látni. De azt gondoltuk, hogy érdemes kipróbálni. "

új horizont űrhajó

A diagram bemutatja az Új Horizontok útját a Naprendszerben.

(Kép jóváírása: NASA / Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizikai Laboratóriuma / Southwest Research Institute)

A múlt heti megfigyelések a második tétel, amelyet össze kell gyűjteni a 2014-es MU69 repülõgép óta, márciusban háromhetes sztrájk után. A hosszabb megfigyelési periódusok különösen hasznosak az űrhajók számára, mivel a Kuiper-öv tárgyait körülveszi. Ezeknek a testeknek a sokában a tudósok nem biztosak abban, hogy pontosan kering-e.

"A tárgyak nagyon-nagyon homályosak, [and] az űrhajó a galaktikus központ felé haladt, tehát nagyon fényes "- mondta Bowman." Az egyik módja annak, hogy növelje esélyét egy nagyon homályos, kis tárgy látására, ha növeli az expozíciót, és sok képet készít, és egymásra rakja őket. "Tehát az űrhajó összegyűjti néhány képet, vár egy kicsit, majd még többet gyűjt.

Márciusban ezek a megfigyelések a Kuiper-öv nevű objektumára összpontosultak 2014 PN70 – a New Horizons második nagyobb repülõjének második helyezettje, amely a 2014-es MU69-re összpontosított, ehelyett, miután a tudósok megállapították, hogy ez ígéretesebb célpont.

Az űrhajó következő munkája még hosszabb lesz, közel három hónapig, április elején. Ezek a megfigyelések a 2011 JX31 ​​nevű tárgyra összpontosítanak – mondta Bowman. Mivel azonban a tudósok kevesebb, mint három évtizeden keresztül azonosították a Kuiper-öv tárgyait, a kutatók továbbra is új célpontokat fedezhetnek fel az űrhajó számára.

"Mindig van esély arra, hogy az új [Kuiper Belt] tárgyakat fedezünk fel, amelyek a kameránk hatótávolságán belül maradnak, akárcsak ezúttal. "- mondta Bowman. Szeptemberi megfigyeléseihez a New Horizons két olyan objektumot adott hozzá, amelyek nemrégiben fedeztek fel, hogy még nem rendelkeznek hivatalos névvel.

Az emberek a New Horizont futtatják remélem, hogy egy újabb drámai szoros lendületet tud elérni a küldetés vége előtt. "Tudósaink próbálják kitalálni annak valószínűségét, hogy van-e valami olyan, amely a tartályban maradt hajtógáz hatókörén belül van" – mondta Bowman.

De ezeknek a különféle űrkőzeteknek – a tavaly tavaszi, a múlt hétig vagy a következő tavaszi céloknak – soha nem fogható el a New Horizons nyomozásainak teljes ereje. Egyszerűen nincsenek a megfelelő helyen a megfelelő időben.

"Sajnos! Szeretném mondani, hogy igen – mondta Bowman. "Még várunk.

Írjon e-mailt Meghan Bartels-re a mbartels@space.com e-mailben, vagy kövesse őt @meghanbartels. Kövess minket Twitteren @Spacedotcom és tovább Facebook.