Lehet, hogy a szél a világ minden tájáról mikrofonokat fúj


A csúcson a spanyol határ közelében, a francia Pireneusok szinte teljesen tiszta, hó és időjárás-állomás otthona, de leginkább a hó lábánál. A legközelebbi út télen záródik. A 60 mérföldes város legjelentősebb városa mindössze 9 000 embert tesz ki.

Nézze meg a tájképet, és látni fogja, hogy a hely műanyaggal van borítva. 2017. november és 2018 március között a kutatók összegyűjtötték az időjárási állomások gyűjtőitől a vizet, és mikroplasztikákat kerestek – kevesebb, mint egyötöde egy hüvelyk hosszúságú -, és felfedezték, hogy minden nap négyzetméterenként 365 részecske vesz részt. A forrás? Valószínűleg a nagyvárosoktól, mint Barcelona, ​​100 km-re délre fúj a szél.

A felfedezéssel a kutatók felfedezték a műanyag szennyezés új horrorját. A tudósok már tudták, hogy a mikroplasztika a nagyvárosok, mint Párizs és Dongguan, Kína levegőjében lóghat, de senki még nem mutatta ki, hogy milyen messzire utazhatnak ezek a dolgok. Ez a munka egy rövid távú kísérleti tanulmány volt, amely további kutatást igényel más kutatóktól, de a következmények sokkolóak – a világ minden táján fennálló állítólagosan tiszta környezet, az ökoszisztémák és az emberi egészség szempontjából.

Allen és munkatársai, Nature Geoscience

A központi probléma, amikor műanyagról van szó, amint azt mindannyian hallottuk, az, hogy a cucc ezer vagy több évig tart, hogy időközben lebomlik, a környezet körül pattogjon. És amikor valami műanyag palackhoz hasonlóan lebomlik, az maga apró biteket húz ki, mikroszálas anyagokat, amelyek azután eljutnak a szervezetekbe. Ez egy különleges probléma a tengerben, amelyet meglehetősen jól tanulmányoztunk: Az egyik felmérés szerint a kagylót az Egyesült Királyság körül vették minden mikroplasztikai anyagokkal rendelkeztek.

Ezen a ponton kevésbé érthető, hogy a különböző műanyag típusok – a kutatók a mintákban polisztirolból polietilénig polipropilénig terjedő tartományt találtak – a légkörben az anyag tulajdonságai alapján eltérő módon utaznak. Szintén rosszul érthető, hogy a mikroplasztika alakja, függetlenül attól, hogy film vagy rost vagy töredék, inkább befolyásolja-e a mozgását. Feltételezhetjük, hogy egy nagyobb felületű film tovább haladna, mint egy töredék, de ez még nem tesztelték.

„Ez az egyik kihívás, amely előre halad, hogy valójában modellezzük, hogyan mozognak ezek a műanyagok a 3D-ben a levegőben, így kitalálhatjuk, honnan jönnek” – mondja Deonie Allen, az EcoLab környezetvédelmi szennyező tudósa. Tudományos kutatások Franciaországban, új papír beillesztése Nature Geoscience.

Bizonyos mértékig talán nem túl meglepő, hogy a kutatók a Pyrénéesben találtak mikroplasztikus anyagokat, mert mintavételük során egy másik fontos nyomot találtak: egy finom narancssárga por. Ez valószínűleg felrobbant a Szaharától, egy jelenség, amelyet ez a megfigyelő állomás több mint egy évszázada rögzített. (Még hihetetlenebb, hogy a Szaharától származó por is áthalad az Atlanti-óceánon, hogy megtermékenyítse Dél-Amerika esőerdőit.)

„A szél nem tesz különbséget a részecskék típusai között” – mondja Michèlle van der Do tengeri geológus, aki tanulmányozta a porszemcsék hosszú távú szállítását, de nem vett részt ebben az új munkában. „Ezek a műanyag részecskék sokkal nagyobbak, mint a talált porszemcsék, bár ezeket a nagy porszemcséket is megtaláljuk. De sűrűségük sokkal alacsonyabb, így könnyebben szállíthatók nagy távolságokra.

Egy másik szempont a műanyag bomlás egyedülálló jellege. Miközben a mikroplasztika szétesik, elméletileg a tulajdonságaik megváltoznak. Tehát egy szál két szálra bomlik, új darabokat hozva létre új aerodinamikával. Miközben tovább bomlanak, a mikroplasztika végül valami még baljósabbá válik: a nanoplasztika, egy kisebb, mint egy mikronos, vagy egy méteres része.

Ezek az elhalványul apró műanyagdarabok csaknem bárhol eljuthatnak, beleértve a szervezet szöveteit is, ahogyan a kutatók azt találták, amikor nanoplasztikákat vezetnek be a fésűkagylóba. „Azt mutatták, hogy 6 órán belül ezek a nanorészecskék az állaton haladnak” – mondja Steve Allen, a Strathclyde és az EcoLab (és Deonie Allen házastársa) környezetvédelmi szennyező tudós. – Az állat minden részében 6 órán belül vannak.

Nem csak a műanyag, hanem az élőlényeknek is aggódniuk kell. „Tudjuk, hogy ezek a műanyagok elnyelik a környezetben áthaladó összes vegyszert, mint például a peszticidek” – mondja Steve Allen. „Azt is tudjuk, hogy nehézfémek ragaszkodnak hozzájuk. Tehát, ha ezek a részecskék átjutnak a tüdejébe, és ott hordják a vegyi anyagokat, nem tudjuk, mi fog történni ott is.

Még ennél is inkább: a nanoplasztika nagyon hasonlít az orvostudományban használt gyógyszerkészítmények emberi testbe történő kiszállítására. „Tehát a vér-agy gáton átmennek a potenciálisan ugyanúgy, de a toxinokat hordozva” – mondja Deonie Allen. „És ez tényleg aggasztó.” Egyértelmű, hogy ezt az elképzelést nem támasztották alá adatokkal.

kutatók vanaz óceánokban azonban egy újabb zavaró jellegzetességet tárt fel. „Néhány olyan ökoszisztémában, mint a korallzátonyok, a műanyagok betegségvektorként működnek,” mondja Luiz Rocha, a kaliforniai Tudományos Akadémia halak kurátora, aki nem vett részt ebben a tanulmányban. „Tehát egy darab műanyag olyan, mint egy kis Petri-csészébe mindenféle baktériumhoz, beleértve a kórokozókat is. Ahogy a zátony mentén haladnak, egy korallot és egy másik korallot érnek, és továbbítják a betegséget.

Még egy kérdés, amely több kutatást igényel, az, hogy a mikroplasztika betegség vektorokként működhet-e a földön. Fontos azonban szem előtt tartani, hogy a mikroplasztikus és a nanoplasztikai probléma nem szárazföldi-tengeri kettősség. A műanyag tengeri élőlényekre gyakorolt ​​hatását sokkal alaposabban tanulmányozták, mint a szárazföldi lényekhez hasonló hatást, mint a miénk, de a két környezet között is elég sok interakció van.

Vegyük például a mosodát. A ruházati ruhák, mint a jóga nadrágok és fleecek, mosás közben több százezer szintetikus szálat szabadíthatnak fel a környezetbe. „A szűrők nem távolítják el őket teljesen, a szennyvíztisztító telepek nem távolítják el őket teljesen,” mondja João Pinto da Costa, az Aveiro Egyetem elemzője, aki a környezetben tanulmányozta a műanyagokat, de nem vett részt ebben az új kutatásban. A szálak folyókba és tengerekbe kerülnek, de üledékekben is, ahol kiszáradnak, és a szél szedik fel. „Ha a ruháit csak szárazra teszi, könnyen elképzelhető, hogy sok szál lesz szállítva a szélben.”

Ez hihetetlenül összetett problémát jelent számunkra. A műanyagok kétségtelenül biztonságosabbá és egészségesebbé tették a világot – képzeljük el, hogy a gyógyszer miért lenne a technológia nélkül. De az a skála, amellyel a műanyag szennyezi ezt a bolygót és életformáit, egyre világosabbá válik. Még akkor is, ha az Ön országa eldönti, hogy tiltja az egyszer használatos műanyag zacskókat, akkor a szomszédai még mindig ki tudják dobni őket, és ha ez a fejlődő modell a levegőben terjedő szennyeződésnek igaz, akkor az így létrejövő mikroplasztika elfújhatja az utat. Ebben az értelemben nem annyira különbözik az éghajlatváltozástól, hogy mindannyian együtt vagyunk, vagy kockáztatunk, hogy sehol se kerüljön.

– Ez azt jelenti, hogy mindenki problémája van – mondja Deonie Allen. „De ez azt is jelenti, hogy ha úgy gondolja, hogy a szennyezés mennyisége van olyan helyeken, mint Kína, ahol maszkokat viselnek, akkor ez az, amit potenciálisan szembe kell néznünk, mert nem kezeljük műanyagunkat. Ez elég ijesztő, és motiválhatja az embereket, hogy tegyenek valamit.

Érdemes megjegyezni, hogy ez egy kis kísérleti tanulmány. Ugyanakkor érdemes megjegyezni, hogy ennek oka az volt, hogy a kutatók annyira rettegtek a megállapítások miatt, hogy gyorsan meg akarták szerezni a szót, hogy a tudományos közösség tovább vizsgálhassa, miként fúj a mikroplasztika a Föld körül.

– Lélegeztük – mondja Deonie Allen. – Nézzétek, emberek. Ne csak nézz le.


Nagyszerű WIRED történetek