Következő Stop, Triton? Íme két vad ötlet, hogy felfedezzük a Neptunusz Furcsa Holdját


Neptunusz holdja Triton a naprendszer egyik legcsodálatosabb világa – és ezért kutatók kutatják a misszió fogalmát, amelyek részletesen megnézhetik.

Ez egy nagy hold, a hetedik legnagyobb naprendszerünkben, és a tudósok úgy vélik, hogy a születéskor született Kuiper Belt mielőtt a legtávolabbi bolygó körül keringő pályájába esik. De ez az út vette át a Triton-t: NeptunA gravitáció olyan erősen húzza rá, hogy a hold jeges felülete elrejtheti a felszín alatti folyékony óceánt. És a Voyager 2 felszínre jutott pillantása azt sugallja, hogy a Triton geológiailag aktív volt, mint a 10 millió évvel ezelőtt.

– Azt mondták, a mágikus szó, Triton, és azt mondtam, hogy hol regisztrálok? Louise Procktor, a Texas Holdem és Planetáris Intézetének planetáris geológusa és igazgatója, valamint a Trident nevű missziós koncepcióval foglalkozó tudós mondta az Space.com-nak. – Tudjuk, hogy elég [about Triton] veszélyes. Tudunk egy kicsit róla, de annyira nem tudjuk. "

Összefüggő: A 40: 40-es Voyager fotói a NASA Epic 'Grand Tour' küldetéséről

És persze, a legjobb módja annak, hogy többet megtudjunk a Naprendszer bármely objektumáról, hogy meglátogassuk. A 2025-ben megérkezett és 2038-ban érkező küldetés elindításakor Procktor és munkatársai úgy vélik, hogy egyetlen menetben fényképezhetik a hold egész felületét.

Ez egy gondos trükk segítségével történne. Triton utáni úton az űrhajó repülését időzítették annak érdekében, hogy napfényben láthassák a 60% -os vagy annál nagyobb felületét. Voyager 2 nem láttam. A kezdeti megközelítés után az űrhajó visszafordította a fényképezőgépét, hogy visszanyerje a Voyager már ábrázolt felszínének 40 százalékát, ezúttal a bolygóról visszaverődő halvány fényben, az úgynevezett Neptune-shine.

"Az embereket annyira lenyűgözte, hogy Tritonba megyek, és azt hiszem, az egyik igazán nagy húzás az, hogy a közönség először lát egy testet" – mondta Procktor. "Csak a felfedezés puszta izgalma az, amit ez a küldetés fog tenni."

Az előadás azt is jelentené, hogy a tudósok valódi előrelépést érhetnek el az egyik oddest világban. – Csak egy ilyen furcsa, idegen táj – mondta Procktor. "Olyan furcsa és egzotikus. Csak azt gondoljuk, hogy ez az egzotikus, óceánvilág – ez egy igazi kiugró, mint a többiek."

Triton sokféleképpen kiugró. Ez rossz irányban kering és szokatlanul meredek szögben. Aztán ott van a látszólag nagyon fiatal felszín, amely úgy tűnik, mintegy 10 millió évvel ezelőtt alakult ki úgy, hogy a tudósok nem tudják igazán megmagyarázni. És ennek a felületnek a nagy részét fedi le, amit a geológusok a "cantaloupe terepnek" neveztek – egy kifejezést, amelyet a dinnye durva textúra ihlette. A Voyager 2-ben a hold felszínén felemelkedő nagy tányérok és sötét jelek is megjelentek, amelyek a régi foltok maradványai lehetnek.

Ez a furcsa részben tükrözi Triton bonyolult története a Naprendszerben. A tudósok úgy vélik, hogy a holdat először a külső naprendszerben keringő bolygóhulladék gyűrűjében a Kuiper-övezetben alakították ki, mielőtt a Neptuniai környéken vándoroltak.

Összefüggő: A NASA bemutatja a Neptunusz Hold Triton legjobb térképét (képek, videó)

Ez lett az ilyen aktív, drámai világ, a Neptunusz gravitációval való kölcsönhatása miatt. "Ez egyáltalán nem egy újabb Kuiper Belt objektum, nem csinálunk Új horizontok újra – mondta Procktor. Ehelyett képesek lennének tanulmányozni a geológiáját, lenyomni, hogy milyen összetevők alkotják a felületét. gyanús óceán belsejében és még sok más.

Ha Trident valódi küldetéssé válik, akkor nem fog új költségeket is megtenni. A misszió NASA-nak mintegy 720 millió dollárba került; A Trident javaslata szerint a 450 millió dolláros költséghatár alá eső program alá esik. – Milyen szép ez a küldetés és az oka, hogy belefér [that budget tier] vagyunk, hogy szinte nem csinálunk semmit, kivéve a tudományt – mondta Procktor.

Nem így van, hogy egy másik missziós koncepciót vizsgáljanak Triton számára, amely egy 2029-ben elindított űrhajót építene, és a 2040-es évek elején a jeges holdra néz. Aztán a Triton felszínére ugrál, és mind a jég, mind a légkör.

Előzetes kialakítás egy olyan robotos küldetéshez, amely a Neptunusz-Triton felszínén haladhat.

(Kép: © NASA Glenn Kutatóközpont)

Ahhoz, hogy tisztességes legyen, a Triton Hopper koncepció még mindig határozottan a hatáskörébe tartozik A NASA innovatív fejlett koncepciói programja, amely elgondolkodó gondolatokra specializálódott. "A charta megváltoztatja a lehetséges lehetőségeket, így keresnek egyfajta őrült, szokatlan, csak messziről távoli fogalmat, hogy kis összegeket fektessenek be" – mondta Hartwig. Távol, mint, tudod, egy olyan tartály, amelyet az emberek soha nem láttak.

Hartwig és munkatársai körülbelül egynegyede a kétéves támogatásból a programból, és egy olyan robot megtervezése, amely eljuthat Triton, majd táplálkozzon a hold nitrogénboltjain és ugorjon a felszínén, és nézzen felfelé és lefelé. "Mert a küldetés mind a felszíni, mind a légkörben volt [sampling], ez tényleg ilyen irányba tolta garat kialakítása– mondta Hartwig.

A Tritonban található üzemanyag használata csökkenti a költségeket, és meghosszabbítja a küldetés életét. De ez is bonyolítja az ügyeket. A tartálynak gáznemű vagy szilárd nitrogéngázban kell lennie, átalakítania kell nyomás alatt lévő gázká, majd ki kell tolnia, mint egy léggömb, hogy felemelkedjen egy komlóra. A szilárd hidrogén tervezése különösen nagy kihívást jelent a csapat számára, hogy távolról tervezzen. "A hó szilárd, mint a jég" – mondta Hartwig. – Valami olyan, mint a hó, torta: Csak fel tudjuk vágni a tartályba. Valami, mint a szilárd jég – hogyan viselkedik a rendszer?

Bár a két Triton-misszió-koncepció egymástól független, lehetőség van arra, hogy ne maradjanak ilyen módon, a tudományos konferenciák zűrzavarainak köszönhetően. Amikor a két missziós koncepció három poszterét egymás mellé rendezték a múlt héten a Holdon és a Planetáris Tudományon tartott konferencián Texasban, a leendő Triton felfedezők egymással beszélgetni tudtak.

Véletlenül a garat kialakítása éppen elég nehéz ahhoz, hogy illeszkedjen a jelenlegi Trident kialakításhoz, Hartwig mondta. A párosítás ugyanolyan kihívást jelentene, mint amilyenekkel foglalkozik, és a garat felvétele minden bizonnyal drasztikusan növelné az árcédulát. De még mindig. – Szeretem, hogy nagyok gondolkodnak – mondta Procktor a garat ötletéről -, mert egy nap körbejárjuk a Triton felszínén.

Email: Meghan Bartels mbartels@space.com vagy kövesse őt @meghanbartels. Kövess minket Twitteren @Spacedotcom és tovább Facebook.