Az SpaceX 2020 elején elindíthatja a NASA űrhajósait az űrbe


Az Egyesült Államok hosszú, űrrepülés során bekövetkező hosszú aszálya nem sokkal tovább tarthat.

Az amerikai űrhajósoknak csak bízniuk kellett Orosz Soyuz űrhajó 2011 júliusától, amikor a NASA visszavonta űrhajóinak flottáját. (A szuborbitális tér más történet: a Virgin Galactic SpaceShipTwo készítette két legénységi kirándulás ebbe a birodalomba 2018. december óta.)

A NASA azt akarja, hogy az amerikai magánjárművek véget vessenek ennek a függőségnek, és a kereskedelmi személyzet programján keresztül ösztönözte fejlesztésüket. 2014 szeptemberében a NASA 2,6 milliárd dollárt ítél oda az SpaceX-nek és 4,2 milliárd dollárt a Boeingnek, hogy befejezze űrhajós taxik munkáját – Legénység sárkány és a CST-100 Starliner, ill. Abban az időben a NASA tisztviselői azt állították, hogy legalább ezen járművek egyikét 2017 végéig üzembe helyezik.

Fotókban: Fedezze fel az SpaceX Crew Dragon űrhajóját

Természetesen nem történt meg. A Crew Dragon azonban már majdnem készen áll – mondta a NASA vezetője, Jim Bridenstine és az SpaceX alapítója, Elon Musk (október 10.) a társaság székhelyén, a kaliforniai Hawthorne-ban.

"Nagyon közel állunk egymáshoz, és nagyon bízunk benne, hogy a következő év első felében készen állunk az amerikai űrhajósok indítására az amerikai rakétákon" – mondta Bridenstine.

2020 első negyedéve – azaz január és március között – reális cél a SpaceX Demo-2 küldetésének – tette hozzá. Az a próbarepülés, amely a NASA Doug Hurley és Bob Behnken űrhajósokat szállítja a Nemzetközi Űrállomásra (ISS) és onnan. Ezután az operatív, szerződéses ISS-missziók következnek.

Bridenstine azonban hangsúlyozta, hogy ez az ütemterv csak akkor érvényes, ha a dolgok a tervek szerint alakulnak a Crew Dragon fejlesztésével. És ez messze nem garantált, ahogy tavaly tavasszal láttuk.

Az SpaceX április 20-án motorvizsgálat-sorozatot végzett a Cape Canaveral légierő állomásán a repülõ Crew Dragon jármûben. Demo-1, egy mérföldkő nélküli csavar nélküli próbarepülés az ISS-hez, amely március 2-án indult el és hat nappal később visszatért a Földre. Valami rosszul ment a teszt során, éppen azelőtt, hogy a Crew Dragon SuperDraco megszakította a motorjaikat – amelyeket úgy terveztek, hogy a kapszulát biztonságosan robbanthassák fel egy indító vészhelyzet esetén -, és a a járművet megsemmisítették.

Az SpaceX ennek eredményeként felülvizsgálta a Crew Dragon megszakító hajtórendszerét, és a következő hetekben megkezdi az új kivitel szigorú tesztelését – mondta Musk.

A társaságnak is volt nemrégiben foglalkozik a kapszula ejtőernyős rendszerével. A SpaceX úgy döntött, hogy a "Mark 2" ejtőernyős formatervezésről a "Mark 3" -ra vált, amelynél sokkal erősebb vonalak és jobb terheléselosztási öltési mintázat van – mondta Musk. A Mark 3-at még teljes mértékben tesztelni és tanúsítani kell, és ez a munka is hamarosan fel fog emelkedni.

"Reméljük, hogy egy vagy két héten belül megtörténik az első sikeres Mark 3 csepp teszt, majd azután a tesztek folyamatos ütemben lesznek" – mondta Musk. "Biztosan szeretnénk legalább valamit megszerezni tíz sikeres teszt sorrendjén, mielőtt az űrhajósokat elindítanánk."

A SpaceX-nek képesnek kell lennie elérni ezt a mérföldkövet az év végéig, ha minden jól megy, tette hozzá. Ez előkészítheti az utat a Crew Dragon és a Falcon 9 rakéta számára, amely a Demo-2-en repül majd Kaliforniából a Canaveral-hegyre 2019 előtt.

Ez a két kérdés – az abortusztó meghajtórendszer és az ejtőernyők – csak azok a tételek, "amelyekről a SpaceX tisztában van, és amelyek veszélyeztetik az ütemtervet" – mondta Musk.

Mint a Bridenstine-nél is, a milliárdos vállalkozó figyelmeztetést adott ki: "De lehetnek más dolgok is, amelyeket felfedeztünk. Ezt is fontos szem előtt tartani."

Valójában mindkét férfi hangsúlyozta, hogy amíg vágyakoznak arra, hogy az SpaceX űrhajósok repülni kezdjen, addig semmi sem fog rohanni.

"Ez hatalmas ügy hazánk számára, és nem hibázhatjuk" – mondta Bridenstine. "Biztosítani akarjuk, hogy helyesen megkapjuk."

A SpaceX egy újabb nagy tesztmisszióval rendelkezik a Demo-2 előtt: repülés közbeni megszakítás (IFA) teszt, amely demonstrálja a SuperDracos teljesítményét a Canaveral-fokról induló indulás során. Az IFA megtörténhet már a következő hónapban, Mondta Musk a közelmúltban.

A Boeing eközben egy nagy mérföldkövet készít elő: a Starliner első csavart tesztrepülése az ISS-hez, amelyet a cég nemrég bejelentett célzott december közepére.

Mike Wall könyve az idegen élet kutatásáról "Kint"(Grand Central Publishing, 2018; illusztrálja: Karl Tate), már kint van. Kövesse őt a Twitteren @michaeldwall. Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom vagy Facebook.

All About Space zászló

(Kép jóváírása: All About Space magazin)