Az adójóváírás táplálta a napenergia-boomot. Most Limbóban van


Sok a a Szilícium-völgy legsikeresebb vállalatai eredetüket egy garázsig tudják követni, ám Ed Fenster, a társalapító és a Sunrun elnöke számára mindez San Francisco-i otthonának tetőtérén kezdődött. A 2007-es év volt, és Fensternek, csupán néhány hónaposan félénk a Stanfordban üzleti diplomát folytatni, forradalmi üzleti ötlet született. Elég olcsóbbá kívánta tenni a napelemeket, hogy bárki telepíthesse azokat otthonukra, azáltal, hogy bérbe adja azokat az ügyfeleknek, ahelyett, hogy egyenesen eladná őket.

Daniel Oberhaus a Űrkutatásról és az energia jövőjéről szól a WIRED számára.

A „Solar as a service” egy olyan üzleti modell, amely manapság uralja az iparágot. A Sunrun, az Egyesült Államok legnagyobb lakossági napelemes vállalata, a Szilícium-völgy sikertörténete. De amikor Fenster két osztálytársával megalapította, senki sem gondolta, hogy működni fog. A napelemek drágák és nem voltak hatékonyak. Valójában 2007-ben csak 8775 megawatt napelemek voltak az Egyesült Államok hálózatában – ez kevesebb, mint Amerika villamosenergia-ellátásának 1% -ának egytizedét. De a Kongresszus nemrég fogadott el egy törvényjavaslatot, amely lehetőséget adott a Sunrunnak: Ez lehetővé tette a vállalkozások és az egyének számára, hogy az új napelemek telepítésének költségeinek 30% -át levonják az adókból. Az adójóváírás elengedhetetlenné vált a társaság befektetők vonzásának elősegítésében – mondja Fenster.

"Ha azt akarja ösztönözni az embereket, hogy tegyék meg a nagyberuházásokat, mint amilyeneket a Sunrun tett 2007 elején, akkor szükség van erre a hosszú távú stabil politikára" – mondja Fenster.

Óriási sikerként kongresszus további nyolc évre meghosszabbította a hitelt. Most azonban a napenergia-ipari adókedvezmény véget ér. Az év végétől kezdve a támogatás értéke három évre esni fog, amíg a lakossági napelemeknél véget nem ér, és a kereskedelmi napelemek esetében véglegesen 10 százalékra esik. Július végén egy kétpárti képviselõi három képviselõ és az egyik demokratikus szenátor a megújuló energia meghosszabbításáról szóló törvényt hozta a kongresszusra, amely további öt évig 30% -os adójóváírást tartana fenn. A sorsa nem biztos.

„Az adópolitikának az iparunkra gyakorolt ​​hatása hihetetlenül következményes volt” – mondta Abigail Ross, a Napenergia-ipari Szövetség vezérigazgatója. A szubvenció hatásának bizonyítékaként megemlítette a napenergia-kapacitás 10 000 százalékos növekedését, közel negyedmillió új munkahelyet és 140 milliárd dolláros beruházást.

Júliusban több mint 1000 napenergia-ipari vállalat írt alá levelet a törvényjavaslat alátámasztására. A támogatás korábbi meghosszabbításai széles körben kétpárti támogatást kaptak, ám kevés elnöki adminisztráció volt annyira ellentmondó a tiszta energia iránt, mint a Trump Fehér Ház, ami meghosszabbítását messze nem biztos.

Nem kétséges, hogy a napenergia-beruházások adójóváírása csodákat tett az amerikai napenergia-ipar alapjainak felszabadítása érdekében. Néhány szakértő azonban azt állítja, hogy ez a támogatás nem a leghatékonyabb módszer az üvegházhatású gázok kibocsátásának csökkentésére és az éghajlatváltozás leküzdésére – vitathatatlanul a megújuló energiába történő beruházás fő oka.

Egy másik lehetőség a termelési adójóváírásnak nevezett adó, amely pénzvisszatérítést ad annak alapján, hogy mennyi energiát termelnek, szemben azzal, hogy mennyi pénzt fektetnek be. A szélenergia-társaságok 1992 óta támaszkodnak az ilyen típusú támogatásokra. 2,4 centet kapnak kilowattóra energiáért az első tíz évben, amikor egy szélerőmű működik. Nagyrészt működött – a szél most az amerikai villamosenergia-termelés 8% -át teszi ki.

Nem sokkal a 2008-as recesszió után azonban a szélerőművek bajba kerültek. Az új projektek rengeteg pénzt igényelnek előre, és a befektetők szűk voltak. Tehát 2009 és 2012 között a kormány a szélerőműveknek választott a termelési adójóváírás és a beruházási adójóváírás között. Megkaphatják a szélenergia-létesítmény költségeinek 30% -ának megfelelő pénzbeli kifizetést, vagy jóváírást kaphatnak a következő évtizedben előállított energiamennyiség alapján.

A történelem során ez volt az első alkalom, hogy az Egyesült Államok kormánya lehetővé tette a vállalatok számára, hogy kiválasszák, milyen támogatást akarnak. Ritka alkalom volt arra is, hogy az egyik támogatást a másikkal szemben valós forgatókönyv szerint tanulmányozzuk. Tavaly Todd Gerarden, a Cornell Egyetemi közgazdász egy olyan dokumentumot készített a Nemzeti Gazdaságkutatási Iroda számára, amely kimutatta, hogy átlagosan a szélenergia-termelés támogatása, nem pedig a szélerőművekbe történő beruházás inkább költséghatékonyabb a kormány és több villamos energiát termelt. Összességében ez azt jelenti, hogy a termelési egységek valószínűleg csökkentik a szén- és földgázüzemek szén-dioxid-kibocsátását.

Gerarden szerint ennek oka az, hogy a termelési támogatással működő szélerőműparkok arra ösztönzik a lehető legtöbb energiát. Amennyiben a szélerőművek által termelt villamos energia csökkenti a fosszilis tüzelőanyagok által termelt villamos energia mennyiségét, a termelési adójóváírások tehát hatékonyabbak a szennyezés csökkentésében. Noha Gerarden és kollégái kutatásaik során a szélenergia-ra összpontosítottak, azt állítja, hogy ugyanaz a logika vonatkozhatna a napenergiára.

Fenster szerint továbbra is indokolt a napenergia beruházási adójóváírásának támogatása, nem pedig a termelési hitel. Több befektető vonzza a beruházási adójóváírást, mert annak kifizetését ugyanabban az évben láthatják, amikor egy napenergia létesítmény épül, nem pedig 10 év alatt. Mivel a napenergia továbbra is az Egyesült Államok energiatermelésének csupán 3% -át képviseli, a Fenster a beruházási adójóváírásokat látja hatékonyabb útnak.

„Az adójóváírás meghosszabbításának valódi oka az, hogy tudjuk, hogy több ilyen típusú energiára van szükségünk” – mondja Fenster. "A közgazdaságtan 101: Ha többet szeretne valamire, olcsóbbá tegye."

De ha a cél az üvegházhatású gázok kibocsátásának csökkentése, Gerarden szerint a megújuló energiák támogatása csak a „második legjobb” lehetőség. Sokkal jobb, ha elmondja, hogy szénadó kivessen a szén- és gázüzemekre. Ez az energiatermelőket arra ösztönözné, hogy olyan technológiákat vezessenek be, mint a szén-dioxid-leválasztás, valamint fektessenek be több szélenergia, napenergia, nukleáris és vízenergia-beruházásba.

Pontosan ezt akarják a szélenergia ipar. Termelési adójóváírása ebben az évben is megszűnik. A megújulás kampánya helyett az Amerikai Szélenergia Szövetség a szénadó-jóváírásokat, valamint a tengeri szélerőműveket és a szélenergia-tároló technológiákat támogató támogatásokat javasolja. A probléma természetesen az, hogy a nem megújuló energiaforrásokból származó szennyezés adóztatása hihetetlenül megosztó politikai kérdés. Ez magában foglalja a fosszilis tüzelőanyagok iparának beépített politikai támogatásának leküzdését, valamint azt is, hogy pontosan megbecsüljük, hogy mekkora legyen ennek az adónak, messze a triviális számítástól.

Tehát a szén-dioxid-adó politikai támogatásának hiánya – a washingtoni állam sikertelen kísérlete az elmúlt egy év végrehajtására volt a legfrissebb teszt – az éghajlat-gondolkodású politikusoknak ugyanazok a régi közvetett módszerek maradnak a küzdelemben, mint a kibocsátás csökkentése.

Catherine Cortez Masto, Nevada szenátor júniusban levelet írt, amelyben szenátorok társait sürgette, hogy támogassák a napenergia-beruházások adójóváírásának meghosszabbítását. Cortez Masto hangsúlyozta annak fontosságát, hogy támogassa a 240 000 napenergiával foglalkozó munkahelyet, és szerepet játszik a napenergia-ipar folyamatos növekedésének serkentésében. De ami a legfontosabb, rámutatott, hogy ez az egyetlen fő szövetségi politika, amely támogatja a megújuló energia bevezetését.

„A szén-dioxid-csökkentés megvalósítására szolgáló, az éghajlatváltozás terén elért haladáshoz szükséges olyan nemzeti politika vagy program hiányában folytatnunk kell az adóösztönző politikákat, amelyek … nemzetünk egyik leghatékonyabb eszközét képezik a megújuló energiákba történő beruházásokra. ”- írta Cortez Masto.

Lehet, hogy a napenergia-beruházás adójóváírása nem a legjobb módja az üvegházhatású gázok kibocsátásának csökkentésére, de jobb, mint egyáltalán nincs politika – és ez lesz akkor, ha nem hosszabbítják meg.


További nagy vezetékes történetek