A tudósok kitalálják, miért vannak fekete mókusok az Egyesült Államokban



Az Egyesült Királyság biológusai szerint minden szürke mókus rejtélyét dekódolták (Sciurus carolinensis) fekete szőrmel fut az Egyesült Államokban.

Azt mutatták, hogy a genetikai kód azon kis része, amely a szürke mókusfajt feketévé vált, egy MC1R∆24 nevű specifikus gén allélja vagy variáns formája. De úgy tűnik, hogy ez az allél nem szürke mókusokból származik. Ehelyett megmutatták, hogy a szürke mókus MC1R∆24 allél "azonos" az MC1R∆24 alléllel, amelyet egy másik fajban, a róka mókusokban (Sciurus niger) – a két mutáció egyike, amelyek időnként a nagy, általában vöröses róka mókusok feketévé válnak. A BMC Evolutionary Biology folyóiratban online, július 11-én közzétett cikkben a kutatók kimutatták, hogy a színváltó allél valószínűleg róka-mókusokból származik, és keresztezés útján mozog a szürke mókusokra.

Ennek a következtetésnek a levonásához a kutatók mindhárom lehetséges módszert megvizsgálták, hogy a génvariáns mindkét fajban megjelenhet-e. [The 12 Biggest ‘Little’ Mysteries of Fall — Solved!]

"Először is, az allél a két faj közös őseiben keletkezhet, és megtartható a kiegyensúlyozó szelekcióval" – írták.

Más szavakkal, mivel a fekete színezés bizonyos előnyöket kínál a mókusok számára (például segít nekik melegen maradni télen), előfordulhat, hogy a gén öreg és éppen beragadt, mivel a két faj eltérő.

Az evolúció évezredeiben azonban írták, hogy az allélcsoport (úgynevezett haplotípus), amelybe beletartozik ez a "fekete szőr" génvariáns, valószínűleg abbahagyta volna a két fajban azonosságát, ha ez lenne a helyzet.

"Másodszor, a mutáció mindkét fajon önállóan kialakulhatott, de ez szintén nem valószínű, mivel a haplotípusok azonosak" – írták. "Ezért a legvalószínűbb magyarázat az, hogy az MC1R∆24 allél egy fajban keletkezett, majd a többi fajba behatolt." [Why Do Squirrels Chase Each Other?]

Arra a következtetésre jutottak, hogy a gén valószínűleg róka mókusokban indult és áttért a szürke mókusokra, mert jobban hasonlít más, a róka mókusokban gyakori génekre – de hozzátették, hogy nem zárhatják ki azt az elméletet, miszerint az allél szürke mókusokban kezdődik és az ellenkező irányba haladt.

Mindegy, hogy írták, a fekete szőr ritka dolog az észak-amerikai mókusok számára, amely a két fajnál kevesebb, mint 1% -os arányban fordul elő. De már egy nyilatkozatban megjegyezték, hogy az Egyesült Királyságba került – valószínűleg az Egyesült Államokból származó fekete mókusok révén, amelyek az Egyesült Királyság magánkertjeiből elmenekültek.

Eredetileg közzétéve: Élő tudomány.