A tudósok a Legit építik a gőzzel működtetett űrhajót, és félelmetesnek hangzik


Jöjjön egyet, jöjjön mindent, és nézze meg az űrutazás jövőjét: gőz teljesítmény!

Nem komolyan; fél évszázad után a világ első, őrzött űrrepülése után úgy tűnik, hogy az interplanetáris utazás végül belépett a gőzkorba. A Közép-Floridai Egyetem (UCF) tudósai összeálltak Honeybee Robotics-al, egy kaliforniai magánterület és bányászati ​​tech cég, hogy kifejlesszenek egy kis, gőzzel működtetett űrhajót, amely képes az üzemanyag szopására az aszteroida, a bolygók és a a holdak feltárása.

Azáltal, hogy a földönkívüli vizet folyamatosan gőzké alakítja, ez a mikrohullámú méretű földterület elméletileg hatalmas erővel bízhat meg a galaxison átmenő számú bolygó-ugrási küldetésen – mindaddig, amíg valahol a H20-val valahol leszáll. [Hyperloop, Jetpacks & More: 9 Futuristic Transit Ideas]

"Potenciálisan ezt a technológiát használhatjuk fel a Holdra, Ceresre, Europa-re, Titanra, Plutóra, a Mercury pólusaira, az aszteroidákra – bárhol van víz és elég alacsony gravitáció," Phil Metzger, az UCF űrkutatója és az egyik vezető a steampunk csillaghajó mögött elmondottak egy kijelentésben. Metzger hozzátette, hogy egy ilyen önellátó űrhajó örökre felfedezheti a kozmoszt.

Metzger és munkatársai hívják a lander WINE-t (rövid a „World Is Not Enough”), és a hajó prototípusa nemrégiben befejezte első szimulált misszióját egy szimulált aszteroid felületen Kaliforniában. Kompakt fúróberendezéssel a lander sikeresen bányászta a hamis üstökös vizet, átalakította a H20-t rakétahajtóanyaggá és elindította magát a levegőbe egy gőzzel működő hajtóművel.

Bár a "gőzzel működő űrhajó" kifejezés kezdetben képeket képezhet egy rozsdás, fogaskerékkel ellátott, köd-böfögő csavarból, a WINE mögötti technológia sokkal összetettebb, mint amilyennek hangzik. Ahhoz, hogy a prototípus megfelelően működjön, a Metzger három évig új gőzfejlesztő számítógép-modelleket és egyenleteket fejlesztett ki, hogy segítse a WINE működésének optimalizálását a környezetének különböző gravitációs igényeinek megfelelően. Ha a WINE-szerű robot valaha is helyet foglal el, a beépített napelemek biztosíthatják azt a kezdeti energiát, amely a világon kívüli fúrási műveletek megkezdéséhez szükséges.

A sikeres próbaüzem egy nagy toll a WINE közmondásos steampunk felső kalapjában, de hosszú út áll előttünk, mielőtt a lander tesztelhető lenne egy tényleges térben. A NASA értéket lát a potenciálisan önellátó csillaghajón, és segítette a projekt korai szakaszainak finanszírozását; most a fejlesztők új partnereket keresnek, hogy segítsenek a WINE-t a laborból és egy másik világba vinni.

Eredetileg megjelent Élő tudomány.