A SpaceX a banki szolgáltatás a műholdas interneten. Talán nem kellene


Internet-hozzáférés annyira mindenütt jelen van az Egyesült Államokban és Nyugat-Európában, hogy egy teljes házipart hozott létre, hogy segítse az embereket a kapcsolat megszakításában. A világ lakosságának mintegy felénél azonban ez a kapcsolati szint egyszerűen felfoghatatlan. Az elmúlt három hónapban közel 4 milliárd ember nem volt online, az ENSZ komolyan alacsony küszöbértéke, hogy valaki internetes felhasználónak számíthasson, ami azt jelenti, hogy hiányoznak az internetkapcsolattal kapcsolatos számos szociális, gazdasági és oktatási előny. .

A Szilícium-völgy vállalkozói hamar rájöttek, hogy a világ összekapcsolása hatalmas üzleti lehetőséget jelentett, amit a jóindulatú humanitárius nyelvbe lehetett csomagolni. Az elsöprő eredmény? Internetes léggömbök és internetes drónok. Volt még egy ötlet, ami ugyanolyan merész és talán reálisabb volt: internetes műholdak. Több ezer internetes műholdról.

Szerdán este a SpaceX várhatóan 60 internetes műholdat indít az alacsony Föld körüli pályára. Ők lesznek a Starlink műholdas megakonstellációjának első tagjai. Az 500 font-os „síkképernyős” műholdakat a Falcon 9 rakéta közelítőleg 275 mérföldre emeli fel a Föld felett, és ekkor a fedélzeti ionos tolóerőket fogják használni, hogy elérjék a Föld feletti végső keringési magasságot.

Ezeket a műholdakat a SpaceX továbbra is „termelési tervezésnek” tartja. Nem tartalmaznak sok tervezett funkciót, beleértve a lézeres keresztkötéseket, amelyek lehetővé teszik, hogy a műholdak egymással kommunikáljanak a pályán. De ezek az első nagy lépés a vállalat hosszú távú terve felé. 2027-ig a SpaceX azt tervezi, hogy több mint 12.000 Starlink műholdat szeretne a pályán sugárzó nagysebességű interneten tízmillió ügyfél számára a bolygón.

A műholdas internet történetét azonban a meghibásodás határozza meg, beleértve a történelem egyik legnagyobb vállalati csődjét. Ez a valóság Elon Musk őszintén elismerte a riportereknek a Starlink bevezetése előtt. „Senki soha nem sikerült életképes alacsony földalatti pálya kommunikációs konstellációt készíteni a denevérről” – mondta Musk. – Azt hiszem, sikeresek leszünk, de messze nem egy biztos dolog.

A meghibásodás sokféle formában jelentkezhet. A SpaceX más műholdas szolgáltatókkal és a földi szélessávú szolgáltatókkal szemben komoly versenyt fog szembesülni, hatalmas szabályozási akadályokkal, és mindezek végén úgy tűnik, hogy a műholdas internet iránti kereslet nem az, amit gondolt volna. Röviden, a műholdas szélessávú piacra való belépés nagy kockázatot jelent. Lehet, hogy a SpaceXnek nincs más választása. A muskusz világossá tette, hogy a SpaceX végső küldetése, hogy embereket küldjön a Marson, de az árcédulája csillagászati ​​lesz. A 2014-es NASA-tanulmány az emberi misszió költségét a Marsba 220 milliárd dollár értékben helyezte el. A SpaceX bevételei kizárólag a dobogós szerződésekből származnak, melyet a muskusz évente mintegy 3 milliárd dollárra rúg, nem valószínű, hogy bárki eljutna a Red Planet-be.

Amint azt a 2016-ban elért bevételi előrejelzés tartalmazza Wall Street JournalA SpaceX becslése szerint 2025-re a bevezetési szolgáltatásai mintegy 5 milliárd dolláros bevételt fognak csökkenteni, amit a Starlink internetszolgáltatásainak tervezett 30 milliárd dollárral csökkent. A vállalat nem adta ki az internetes szolgáltatás árstruktúrájáról szóló részleteket, illetve hogy mennyi földterület áll rendelkezésre a felhasználók számára. De a múltbeli erőfeszítések az internetes műholdas konstellációk elindítására, valamint a várható jövőbeni fejleményekre utalnak arra, hogy a SpaceXnek szükségszerűen ki kell igazítania a rózsás elvárásokat.

A szélessávú műholdas internet az Egyesült Államokban történetesen két vállalat, a Hughes Network Systems és a ViaSat dominált. A műholdak geoszinkron pályán vannak, ami azt jelenti, hogy a műholdak soha nem változtatnak a Föld felszínéhez képest. Hughes becslése szerint az USA-ban körülbelül 15–18 millió nem működő vagy alulfizetett háztartás van, Hughes és a ViaSat csak mintegy 2,5 millió műholdas internet-ügyféllel rendelkezik.

Az ok, amiért Hughes nem szerezte meg nagyobb ügyfélkörét, a kapacitás és a közgazdaságtan között van, mondja Paul Gaske, a Hughes ügyvezető alelnöke. Hughesnek csak két szélessávú műholdja van, amelyek szolgáltatást nyújtanak az Egyesült Államokban, és hogy több ügyfelet vonzanak, 2021-ben egy másik műholdat kíván hozzáadni a flottájához. De a nagyobb probléma valószínűleg a szolgáltatás megfizethetetlen költsége.

Az amerikai műholdas internet elsősorban a vidéki háztartásokra hívja fel a figyelmet, amelyek nem szolgálnak rost- vagy kábelcsatlakozásokat. A geoszinkron szatellitek által nyújtott internetes szolgáltatás azonban nagy késleltetésnek van kitéve, mert a jelnek több ezer mérföldnyi üres térben és vissza kell utaznia, ami akár fél másodperces késedelmet is eredményezhet.

A Starlink és versenytársai, mint például az OneWeb, a Telesat és az Amazon Kuiper projektje, új megközelítést alkalmaztak a műholdas internetre. Ahelyett, hogy pár nagy műholdat helyeznének el a geosynchronous pályára, ezek a vállalatok több ezer szélessávú műholdat kívánnak helyezni az alacsony föld körüli pályára. Ezek a műholdak csak néhány száz mérföldnyire vannak a Föld felett, így a késések körülbelül 20 milliszekundumra csökkenthetők, ami a felhasználó szempontjából alig észrevehető.

Mint műholdas internetszolgáltató, a SpaceX egyik legnagyobb kihívása az lesz, hogy megkülönbözteti magát más szélessávú csillagképektől, amelyek alacsony földfeletti pályán fognak működni, mondja Roger Rusch, a TelAstra elnöke, a tanácsadó cég, amely tanácsadást nyújt a műholdas iparág befektetőinek. A Starlink mellett a OneWeb és a Telesat egyaránt bejelentette, hogy LEO szélessávú csillagképeket kíván létrehozni 650 és 292 műholdral. Februárban a OneWeb elindította hat szatellitjét. Röviddel ezután az Amazon bejelentette Kuiper projektjét, amelyen 2336 szélessávú műholdat helyeznek az alacsony föld körüli pályára.

A szatellitek orbitába vétele kétségtelenül a szélessávú műholdas mega-konstellációk létrehozásának egyszerű része. Az igazi nehézség, és ahol a költségek gyorsan rohamosak, a földön van. Áprilisban a SpaceX FCC jóváhagyást kapott egy millió földi állomásra, amelyet az ügyfelek használnak a fölöttük lévő műholdakkal való kommunikációhoz. Ellentétben a mobil műholdas antennákkal, amelyeket a geoszinkron szatellitek csatlakoztatására használnak, amelyeknek csak az ég egyetlen részére kell mutatniuk, a SpaceX fázis-tömb antennái a műholdakat áthaladják, amikor áthaladnak.

Ezek az antennák valószínűleg drágaak lesznek az ügyfelek számára, mondja Rusch. Tekintettel arra, hogy a megfizethetőség már az egyik legnagyobb akadálya az internetes bevezetésnek, ez jelentős akadályt jelenthet a SpaceX számára. A SpaceX-nek jelentős költségeket kell elszenvednie a műholdas átjárók építésére és futtatására, amelyek alapvetően nagy kapcsolóállomások, ahol a műholdak kapcsolódnak az internet gerincéhez. Áprilisban a SpaceX engedélyt kapott az FCC-től, hogy négy műholdas átjárót építsen az Egyesült Államokban, de mivel globálisan igénybe veszi szolgáltatását, több ilyen állomást is ki kell építenie külföldön.

Ez felveti azt a kérdést, hogy van-e elég piac ahhoz, hogy egy, sokkal kevesebb négy milliárd dolláros műholdas mega-konstellációt támogasson. Bár a Starlink, a Telesat, az OneWeb és a Project Kuiper a világ összekapcsolására törekszik, előfordulhat, hogy nincs elég ember, aki megengedheti magának a szolgáltatásait. „Van-e elégséges kereslet a világon minden olyan kapacitásért, amely az elkövetkező 10 évben online lesz? Senki sem tudja igazán, ”mondja Matt Desch, az Iridium vezérigazgatója, a hang- és adatközpontú műholdas kommunikációs vállalat. „A befektetési piacok egyértelműen érintettek, ezért ezek az új piacok lassan finanszírozásra kerülnek, legalábbis az állami tőke- és adósságpiacokon.”

Carissa Christensen, a Bryce Space and Technology elemző cég vezérigazgatója, az O3B-re, a OneWeb vezérigazgatója, Greg Wyler által 2007-ben alapított műholdas internetes cégre mutatott példát. Annak ellenére, hogy az O3B arra törekedett, hogy internetes hozzáférést biztosítson a „másik három milliárd” ember számára, a piac egyszerűen nem volt ott. Napjainkban az O3B támogatja a műholdas adatszolgáltatásokat a tengeri műveletekhez, melyet Christensen szerint a „transzformációs víziók nem feltétlenül valósághű üzleti modellt jelentenek”.

A SpaceX-nek a szárazföldi internetszolgáltatókkal is versenyeznie kell. Még akkor is, ha a SpaceX lecsökkentheti a késleltetését körülbelül 20 milliszekundumra, és megfelel az átlagos amerikai letöltési sebességnek (kb. 93 megabit / másodperc), az 5G érkezése alááshatja üzleti tevékenységét. Az 5G esetleges ígérete 10 másodpercenkénti sávszélesség elérése a telefonra. Sokat kell tennie, mielőtt az 5G valósággá válna, de még a leglassabb 5G fejlesztési ütemterveken is valószínűleg a 2027-es határidő előtt kerül bevezetésre a SpaceX számára a Starlink csillagképének befejezéséhez. „Úgy gondolom, hogy ezek a LEO konstellációk teljesen gazdaságtalanok” – mondja Rusch.

Természetesen, a muskus soha nem volt olyan, hogy elbújjon a nagy kihívásoktól. Ez az a fickó, aki olyan vállalkozásokat hozott létre, amelyek nyíltan megsértették a bankszektor, az autóipar és a repülőgépipar összes konvencióját, a piacokat, amelyeket bármely elemző elmondhatott volna, hogy csak egy évtizeddel ezelőtt lehetett megzavarni. Mindenesetre úgy tűnik, hogy a SpaceX-nek küzdenie kell a piaci dominancia kialakításában a műholdas szélessávban, különösen, ha a cél egy Mars-misszió finanszírozása. Nehéz lesz, de akkor semmi sem volt könnyű az űrben.


Nagyszerű WIRED történetek