A Softbank az 1B dollárt befizeti Robo-Delivery Startup Nuro-ban


A múltnak két hónapja, egy pár vicces kinézetű, kenyérpirítószerű lények a fry ételboltból az Arizonában élő emberek otthonaira mozdultak el. Most a Phoenix külvárosának lakói készen állnak arra, hogy többet láthassanak ezekről a botokról : Nuro, az önmeghajtó indítás, amely építi és működteti a kisebb automatákat, ma reggel 940 millió dolláros beruházást kapott a SoftBank Vision Alapból.

Az üzlet – az elmúlt hónapokban a legnagyobb beruházás egy önfenntartó vállalatba – folytatja a SoftBank folyamatos menetét a közlekedési iparban: a japán óriás is befektetett Uberbe, Mapboxba és parkolási platformba. Tavaly 2,25 milliárd dollárt bocsátott a General Motor önjáró karjába, Cruise.

A helyi szállításokra összpontosító Nuro logikusan kiegészíti a SoftBank listáját. A Silicon Valley indítását 2016-ban alapította Dave Ferguson és Jiajun Zhu, mind a korai, mind a hosszú távú tagjai a Google saját vezetésű autó-erőfeszítésének (jelenleg egy önálló Alphabet cég, Waymo néven ismert). Az elmúlt két és fél évben 200 teljes munkaidős alkalmazottat és mintegy 100 vállalkozót épített, és néhány példányt készített az R-1 robotjáról, ami egy kicsit kisebb, mint egy standard szedán. Ez több dolgot hordoz, mint a járdaszolgáltatások, amelyeket olyan cégek fejlesztenek ki, mint a márvány, és miközben az utcán vezet, a karcsú profilja könnyebbé teszi a mozgást, Ferguson azt mondja.

Tavaly nyáron a Nuro bejelentette, hogy a Kroger (a Fry's Food tulajdonát képező) mega-lánccal foglalkozik, és néhány élelmiszer-árut szállít a Scottsdale-ügyfelek számára, és ősszel elindította a szolgáltatást a módosított Toyota Prius autók technológiájával. tartsa a biztonsági üzemeltetőket a kormány mögött. Decemberben a csapat két embermentes R-1-et helyezett a mezőbe, és mindegyik embert megtöltő hajszálkocsi-járművet hozott. Azok az emberek, akik körül vannak, lehetővé teszik, hogy Nuro tanulmányozza a szolgáltatás gyakorlati elemeit, például azt, hogy az ügyfelek hogyan kezelik a robotot. A következő lépés, Ferguson azt mondja, elengedi, hogy egyenként lépjenek, és távolról figyeljék őket.

A Nuro a SoftBank pénzét használja fel egy megfelelő flotta megépítéséhez, amely egyetlen Scottsdale-irányítószámon túl bővíti szolgáltatásait, és új partnerekkel dolgozik. „Most már igazán szeretnénk, ha ez igaz lenne” – mondja Ferguson. És a vállalat arra törekszik, hogy a bevételt hamarabb, mint később hozza. – Öt évig nem fogunk kutatást és fejlesztést végezni. – Nem volt hajlandó azt mondani, hogy mikor működik a következő szolgáltatás, valahol „jelentős népességgel”. mondja, hogy a hasonló ügyletek lehetnek.

Eddig az önjáró technológiák használatára vonatkozó esetek többnyire a taxi szolgáltatásokra és a távolsági fuvarozásra összpontosítottak, de úgy tűnik, hogy Nuro egy szép rést néz. Az Egyesült Államokban az átlagos szállítmány által lefedett távolság az elmúlt években jóval a 100 mérföld alatt maradt. „Az utolsó mérföldes szállítás egy hatalmasan növekvő vállalkozás” – mondja Andrew Tipping, aki a PwC stratégiai és tanácsadó üzletágának szállítási csapatát vezeti. Az élelmiszerek általában nem a legegyszerűbbek, mert általában nehézkesek, olcsóak és különböző mértékű hűtést igényelnek, de az amerikaiak évente 2000-ig akár 100 milliárd dollárt is vásárolhatnak online élelmiszerboltot egy Neilsen-tanulmányon. – Ez egy ilyen nagy piac, biztos vagyok benne, hogy ezek közül a vállalatok egyike feltörni fogja – mondja Tipping.

Sőt, maga a nagyszabadító is nagy lépést tett az elmúlt héten az autonóm vezetési térbe: az Amazon jelenleg az Aurora Innovation befektetője, a Ferguson és Liu korábbi Google főnöke, Chris Urmson elindítása. Mert ha a dolgok mozgatása jóval hatékonyabb az emberekkel, akkor valószínűleg jobb a robotokkal való csinálás. És bár ez azt jelenti, hogy nem rendelkezik emberrel, hogy hordozza a zsákokat a küszöbön, vagy tudja, hogy elhagyja őket, ha az ügyfél nem otthon, akkor a szállítási szolgáltatást olcsóbbá teheti.

Kicsit csoda, hogy míg Ferguson azt mondja, Nuro küldetése, hogy általánosságban bővítse a robotika előnyeit, most a szállítási üzletre koncentrál. Az emberek szeretik kapni a cuccukat, különösen, ha azt jelenti, hogy nem kell szombat délutánukat gyerekekkel töltött autóval és egy élelmiszerboltos törzsgel töltenie. – Van egy figyelemre méltó tanulási lehetőség, hogy az emberek a nap legjobb óráit visszaszerezzék – mondja Ferguson. És a kis – most nagyon jól finanszírozott – robot lehet csak a trükk, ami ezt a visszatérést teszi. Mindaddig, amíg az emberek még mindig hajlandóak elmenni a bejárati ajtójukból, hogy találkozzanak a járdán.


Nagyszerű WIRED történetek