A robotika elindítása a Zikát azzal fenyegetheti, hogy döfni fogja a szúnyogokat



A Zika-vírus problémájának megoldása során korábban a kísérleti vakcináktól a nem-ortodox megközelítésekig terjedő lehetséges megoldásokat fedeztük fel, amelyek a szúnyogpopuláció 100 százalékát fordították. A probléma új megoldása azonban a horizonton jelent meg – és ez egy drótot használ

Az ötlet a steril szúnyogok fogságba hozása, nagyszámú szállítása a WeRobotics cég által kifejlesztett drón segítségével, majd eldobásuk olyan területen, ahol meghaladják a vad férfiakat. Mivel a hímek ugyanazoknak a nőknek versenyeznek, de a steril szúnyogok messze meghaladják a termékeny hímeket, az eredmények akár 90 százalékkal is csökkenthetik a helyi lakosságot. Ez felhasználható a szúnyogok elleni vírusok leküzdésére, beleértve Zikát és másokat is.

"A fő cél a vektor szabályozás a fertőző betegségek felszámolása érdekében" – mondta Adam Klaptocz, a WeRobotics társalapítója. "A szúnyogpopuláció elfojtása füstöléssel vagy rovarirtóval történik, de mindkét módszer káros a környezetre, és a rovarok mentálisan fejlődnek. A sterilizált szúnyogok felszabadítása nem károsítja a környezetet. A szúnyogok felszabadítása érdekében a szúnyogok felszabadításával a technika hatása mérsékelhető, mivel a nagyobb területek hatékonyabb felszabadulását teszik lehetővé a földi kibocsátáshoz képest. "

Bár az ötlet viszonylag egyszerűnek tűnhet (nos, olyan egyszerű, mint a tenyésztés steril vérszívó rovarok a laborban, majd repülõgépen való szállítása lehet!), a projekt mechanikája sok kutatást igényelt. Például kutatásokat kellett végezni, hogy megtalálják a hőmérsékletet, ami a szúnyogok elaludását okozná, így sűrűn lehet őket becsapni a drónba. Szintén szükség volt egy elosztási módszer kidolgozására, hogy a rovarokat az új otthonukra érkezéskor eloszlassák. A tesztekhez vibráló tartályok és még egy miniatűr futópad is tartozik.

Jelenleg a csapat készül az első valós tesztekre. "Számos laboratóriumi vizsgálatot végeztünk az IAEA laboratóriumaiban, Bécsben, élő szúnyogokat használva, hogy bizonyítsák a szúnyogok életképességét, miután végigmentek a készülékünkön" – mondta Klaptocz. "A projekt következő fázisa Dél-Amerikában végzett terepi teszteket tartalmaz, ahol meg lehet mérni a szúnyogok diszperziós arányát, amikor felszabadulnak a drónról. Reméljük, hogy jövő év elején elvégezzük ezeket a teszteket. "