A privát álom Chaser űrrepülőgép új Vulcan rakétát fog futtatni a NASA rakományának elindításához


A privát Dream Chaser űrsík új utat tett a Nemzetközi Űrállomás felé.

A Sierra Nevada Corp. – a kicsi, űrrepülőgéphez hasonló hajó mögött álló társaság – ma (augusztus 14-én) bejelentette, hogy a Dream Chaser elindítását tervezi a United Launch Alliance (ULA) új Vulcan Centaur rakétáján, amelyet a tervek szerint indítanak. az első 2021-es próbarepülésen.

Az új Vulcan rakéták segítségével a Sierra Nevada Corp. több mint 12.000 font szállítását tervezi. (5400 kg) rakomány az űrállomáshoz 2021 végén kezdődő hat küldetés során.

Összefüggő: Képekben: Sierra Nevada álom Chaser Aces Glide Test Repülése

"Ennek a csodálatos járműnek rajongója, támogatója és pompomlánya voltam attól a pillanattól kezdve, amikor láttam." – mondta Tory Bruno, az ULA vezérigazgatója, az újságíróknak, miközben a Dream Chaser tesztjármű előtt állt egy híreszközön Louisville-ben, Colo. "Nagyon izgalmas az, ha Vulcan kereskedelmi debütálását végezhetjük el a Dream Chaser alatti missziócsoport segítségével."

A Dream Chaser hamarosan a teherhajók flottájának legújabb kiegészítésévé válik, amelyet a NASA a rakománynak a Nemzetközi Űrállomásra indít. (A NASA jelenleg Northrop Grumman Cygnus űrhajója és az SpaceX Dragon kombinációjával szállítja a rakományt az űrbe, az Oroszország Progress űrhajója és a japán HTV teherhajókkal.)

Noha az űrhajót eredetileg emberek szállítására tervezték, Sierra Nevada elvesztette az SpaceX és a Boeing számára, amikor a cég megpróbálta a NASA-tól szerződést szerezni az űrhajósok indítására 2014-ben. A NASA 2016-ban pedig 2016-ban a Sierra Nevada álomkezelőjét választotta a kereskedelmi Resupply Services 2 számára. (CRS-2) szerződés, amelynek keretében 2024-ig hat rakomány-missziót indítanak az űrállomáson.

1. és 4. kép

A Vulcan Centaur rakéta vázlata a Dream Chaser űrhajóval.

A Vulcan Centaur rakéta vázlata a Dream Chaser űrhajóval a hasznos teherboltban.

(Kép jóváírása: Sierra Nevada Corp.)

2/4 kép

A művész benyomása a Dream Chaser űrhajóról.

A művész benyomása a Dream Chaser űrhajóról.

(Kép jóváírása: Sierra Nevada Corp.)

3/4 kép

A művész benyomása a Dream Chaser űrhajóról.

A művész benyomása a Dream Chaser űrhajóról.

(Kép jóváírása: Sierra Nevada Corp.)

4/4 kép

Egy művész benyomása a Dream Chaser űrhajóról a Nemzetközi Űrállomás felé dokkolt.

Egy művész benyomása a Dream Chaser űrhajóról a Nemzetközi Űrállomás felé dokkolt.

(Kép jóváírása: Sierra Nevada Corp.)

A Dream Chaser 2004 óta fejlesztés alatt áll, és már tesztelt néhány tesztet. Legutóbb, 2017-ben befejezte a szabad repülési próbát Kaliforniai Mojave-sivatag felett, majd leszállást ért el az Edwards légierő támaszpontjában.

Időközben az ULA 2014 óta fejleszti a következő generációs Vulcan Centaur rakétáját, és az új hordozóautó célja a vállalat munkaróta Atlas V rakéta helyettesítése. Az amerikai légierő 967 millió dollárt ítél oda a rakéta fejlesztésére a Nemzetbiztonsági Űrindító Nemzetközi Biztonsági Űrverseny keretében.

A Vulcan Centaur rakéta, a United Launch Alliance következő generációs hordozógépének művészi renderelete, amelyet várhatóan 2021-ben indít az első tesztrepülésén.

(Kép jóváírása: United Launch Alliance)

2017-ben az ULA bejelentette, hogy az első Dream Chaser missziók az Atlas V rakétáin indulnak, de a vállalat most a Vulcan Centaur-ot kívánja használni mind az űrállomásra irányuló hat rakományszállítási küldetéshez.

Bruno szerint azonban az Atlas V még mindig a Dream Chaser elindítását eredményezheti, de csak akkor, ha a Vulcan Centaur fejlesztése elmarad az ütemtervtől. "Időben vagyunk a Vulcan-nal – mondta." – De ha valami felmerül, gondoskodunk arról, hogy repüljön, amikor készen állsz. "

E-mailben küldje el Hanneke Weitering a hweitering@space.com címen, vagy kövesse őt @hannekescience. Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom és tovább Facebook.