A NASA új Mars-roverét durva Mars-típusú környezetnek tette ki


Kilenc hónap a robbantásig.

A NASA legújabb, autóméretű, hatkerekű Mars roverje, amelyet jelenleg a 2020-as Rovernek neveznek, a tesztelés utolsó szakaszában van, mielőtt a vörös sivatagi bolygóra indulna.

Csütörtökön a NASA kiadott felvételeket, amelyekben a kutatók átjuttatták a rovereket egy vákuumtesztkamrába az ügynökség Jet Propulsion Laboratóriumában, Dél-Kaliforniában. A NASA ott végzett a rovernek a Mars hideg légköri viszonyának szimulációjával, hogy biztosítsák a rover antennáinak, a földbe hatoló radarnak, a kameráknak és a berendezéseknek a működését ilyen szélsőséges, földön kívüli környezetekben.

Ha minden a tervek szerint megy – beleértve a drámai ereszkedést a marsi felszínre, rakétákat és szuperszonikus ejtőernyőt igényelve -, a rover 2021 februárjában a Mars 1640 méter mélységű Jezero kráterébe fog telepedni.

A bolygó tudósai azt gyanítják, hogy Jezero körülbelül 3,5 milliárd évvel ezelőtt egy 800 méter mély tóval rendelkezik. Ez a környezet valószínűleg tápanyagban gazdag agyagásványokat őrölt, amelyek valószínűleg ideális helyek voltak a marsi mikrobák virágzásához, ahogyan a Föld nedves agyainál.

A rover nemcsak elemezni fogja a most száraz krátert a primitív, mikrobiális élet múltbeli jelei szempontjából, hanem összegyűjti azokat a mintákat, amelyeket később vissza lehet vinni a Földre.

"Minták bevétele ebből a tó-delta rendszerből forradalmasítja azt, hogy hogyan gondolkodunk a Marsról és annak képességéről az élet kikötésére" – mondta 2018-ban Thomas Zurbuchen, a NASA Tudományos Misszió Igazgatóságának társigazgatója.