A NASA ma 10 évvel ezelőtt becsapott egy rakétatestet a Holdba a tudományért


Tíz évvel ezelőtt (ma, október 9.) a NASA becsapott egy darab űrhajózási hulladékba a Hold, örökre megváltoztatva a Föld legközelebbi szomszédjával kapcsolatos felfogásunkat.

Az űrügynökség Lunar kráter megfigyelő és érzékelő műholda (LCROSS) és Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) missziók együtt indultak 2009. június 18-án, a United Launch Alliance Atlas V rakéta tetején.

Az LRO holdpályára haladt, ahol továbbra is működik. De lcross maradt az Atlas V Kentaur felső szakaszához kapcsolódva, és egy hosszú, elliptikus útra ment a Föld körül, amely szándékos ütközés útjára indította a holdot.

Összefüggő: A víz keresése a Holdon képekben

A cél az volt, hogy becsapódjon egy állandóan árnyékolt sarki kráterbe, hogy megnézze, van-e vízjég le a merev mélységekben – és ha igen, akkor mennyi. India Chandrayaan-1 küldetés a közelmúltban észlelte a víz jeleit a Hold felszínének nagy részén, és az LCROSS célja az volt, hogy mélyebben bemutassa ennek az értékes erőforrásnak a holdraktárait.

A Kentaur 2009. október 9. kora reggel, a hold déli pólusa közelében, Cabeus-kráterbe csapódott le, nagy mennyiségű törmeléket robbant fel a hold felszínén. Az LCROSS űrhajó ezen az ejecta tollakon át repült, és összetételének részleteit tanulmányozta. Az LCROSS visszaadta a méréseit a misszió csapatának, majd 6 perccel a Kentaur tette után Cabeust is eltalálta.

Az öngyilkos misszió eredményei mindenki számára izgalmasak voltak, akik azt akarják, hogy az emberiség feltárja és rendezze a holdot. Az LCROSS megállapította, hogy Cabeus padlója 5,6 tömeg% vízjég (plusz vagy mínusz 2,9%). Körülbelül kétszer olyan nedves, mint a Szahara sivatagi talaj, mondták a missziócsoport tagjai.

"Amikor az LCROSS eredményei megjelentek, a hold és a vízkészlet teljes koncepciója drasztikusan megváltozott" – mondta tegnap (október 8.) egy Tony Colaprete, a NASA Ames Szilícium-völgyi Kutatóközpontjának LCROSS vezetője. NASA Q & A. "Ez számos más misszió tetején jött létre, amelyek feltételezhetően jelezték a víz körüli pályáról a vizet, és elegendő volt, hogy a világ minden tájáról a kormányok elfordulhassanak, és felhívják a figyelmüket a holdra."

Valójában a NASA a déli pólusra irányítja egy 2024-es személyzettel történő leszállást, amely az első emberi küldetés a Hold felszínére az 1972-es Apollo 17 óta. Az új munka az űrügynökség részét képezi. Artemis program, amelynek célja egy hosszú távú, fenntartható jelenlét létrehozása a holdon és környékén 2028-ig.

Az ambiciózus holdkutatási kampányból levont tanulságok lehetővé teszik a NASA-nak és nemzetközi partnereinek, hogy még távolabb kerüljenek az emberi űrrepülés végső célpontjához: a Marshoz.

Colaprete szerint az LCROSS eredményei a kormányzati űrügynökségek falain kívül is visszatértek.

"Ugyanakkor új kereskedelmi szektor alakul ki, amely formálódik a víz kinyerése körül a Holdon" – mondta a NASA Q & A részlegében. "A víz és egyéb potenciális erőforrások LCROSS és más küldetések általi azonosítása arra ösztönözte a vállalatokat, hogy fejlesszék szolgáltatásaikat a hold felé. A NASA ezzel segíti azáltal, hogy üzleti tevékenységet nyújt ezeknek a kiváló kereskedelmi szolgáltatásoknak."

Például a robotok által a vállalatok által épített landolók Astrobotic és Intuitív gépek 2021-ben a NASA tudományos és technológiai felszereléseit, valamint más vásárlók hasznos rakományait szállítja a holdfelszínre.

Más cégek, például a Moon Express és az ispace, holdi felszíni vízi járműveket is építenek, hogy elősegítsék a hold óriási vízjégkészleteinek elérését és kiaknázását. Az emberi felfedezők életben tartása mellett ez az erőforrás rakétaüzemanyagként is feldolgozható, lehetővé téve az űrhajók számára, hogy útközben feltöltsék tankjaikat. A NASA tisztviselői és a felderítés támogatói szerint a Földön kívüli hajtóanyag-raktárak hatalmas áttörést jelentenek, amely újabb ambiciózus küldetéseket tesz lehetővé.

Mike Wall könyve az idegen élet kutatásáról "Kint"(Grand Central Publishing, 2018; illusztrálja: Karl Tate), már kint van. Kövesse őt a Twitteren @michaeldwall. Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom vagy Facebook.

All About Space zászló

(Kép jóváírása: All About Space magazin)