A „lakható” Exoplanet K2-18 b vízgőz-felfedezése izgalmas – de ez nem földi iker


A csillagászok egyre több idegen világot találnak, amelyek képesek lehetnek a Föld-szerű élet támogatására, ám ezeknek az exoplaneteknek eddig egyik sem tartozik otthoni világunk szén-dioxid-példányaiba.

A legújabb izgalmas lelet K2-18 b-ra vonatkozik, amely a NASA körülbelül 110 fényévnyire van a Földtől Kepler űrtávcső 2015-ben fedezték fel.

A K2-18 b a szülő csillagában rejlik "lakható zóna, "" a távolság tartománya, amely támogathatja a folyékony víz létezését a világ felszínén. Két tudóscsoport jelentette be ezen a héten, hogy vízgőzöket találtak a világ levegőjén – ez egy nagy mérföldkő az idegen élet keresésében.

Összefüggő: 10 egzoplaneta, amelyek idegen életet adhatnak

"Jelenleg ez az egyetlen bolygó a megfelelő hőmérsékleten [for Earth-like life] és a víz a naprendszeren kívül "- mondta Angelos Tsiaras, a University College London Space Exochemistry Data (CSED) központja, az egyik kutatócsoport vezetője, az újságíróknak egy telekonferencia kedden (szeptember 10.).

Tsiaras és kollégái ma (szeptember 11.) közzétették eredményeiket a Nature Astronomy folyóiratban. A másik kutatócsoport Björn Benneke vezetésével, a Montréali Egyetemen vezette az arXiv.org online preprint oldalra kedden. Benneke et al. még nem készült szakértői értékelés.

A 2019. szeptember 11-én közzétett tanulmányban a kutatók vízpárakat fedeztek fel a K2-18b exoplanet légkörében. Ez a művész benyomása a K2-18b bolygót, a házigazda csillagot és a kísérő bolygót mutatja ebben a rendszerben.

(Kép jóváírása: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

Tsiaras és kollégái hangsúlyozták, hogy a K2-18 b messze nem egy Föld iker. Az exoplanet nyolcszor hatalmasabb, mint a világunk, tehát "szuper-Földré" válik, egy olyan világtípusnak, amely általános a Tejút-galaxisban, de a saját Naprendszerünkben nincs jelen.

Ezután a K2-18 b csillagáról van szó, a vörös törpe sokkal kisebb és hűvösebb, mint a nap. Mivel a vörös törpék annyira homályosak, lakhatóságuk sokkal közelebb helyezkednek el; A K2-18 b minden Föld napján kering egy pályán.

Az idegen bolygó tehát "árapályosan rögzítve" lehet a csillagához, mindig ugyanazzal az arccal látva a vörös törpét, ugyanúgy, ahogy a Föld holdja csak a szomszédos oldalát mutatja nekünk. De ez nem lenne foglalkoztató az élet létezéséhez.

"Az árapályon elzárt bolygó szintén lakható lehet" – mondta Ingo Waldmann, a CSED-ből, a Tsiaras csapatának tagja. A modellező tanulmányok azt sugallják, hogy "a nappali részből származó energia megoszlik egyenlően az éjszakai partra" – tette hozzá Waldmann.

Hirtelen elzárva vagy sem, egy ilyen világ határozottan eltér a Földtől. A K2-18 b valóban nem is büszkélkedhet Föld-szerű körülményekkel – mondta Tsiaras. (A vörös törpe gazdagomba sokkal magasabb ultraibolya sugárzásban füröli a K2-18 b-ot, mint például a Föld a napjáról kap.)

"Ez határozottan nem egy második Föld" – mondta.

De ennek nem szabad fordulnia az asztrobiológusokhoz vagy bárki máshoz, akit érdekli a kilátás az élet a Földön túl, a K2-18-ig. Végül is teljesen lehetséges – talán valószínűleg, tekintettel az idegen világok hihetetlen sokféleségére -, hogy az élet sokféle bolygón (és talán holonkon) gyökerezik az egész galaxisban.

"Az egyetlen kérdés, amelyet megpróbálunk feltenni, és előre lépünk, a lakhatóság kérdése" – mondta Tsiaras. "Ez a bolygó jobban kielégíti [habitability] követelményeket, mint bármely más, amelyet jelenleg ismerünk. "

Mike Wall könyve az idegen élet kutatásáról "Kint"(Grand Central Publishing, 2018; illusztrálja: Karl Tate), már kint van. Kövesse őt a Twitteren @michaeldwall. Kövess minket a Twitteren @Spacedotcom vagy Facebook.