A kaliforniai áramkimaradások a tűzoltásokról szólnak, de a pénzről is


A vörös szél ezen a héten ismét fújni kezdett – forró, száraz széllökés óránként akár 75 mérföldre is, Észak-Kalifornia egyes részein. Általában az érkezés azt jelenti, hogy a tüzek folyamatban vannak, és az éghajlatváltozás és a városi terjeszkedés következtében megismétlődő veszélyt jelentenek az életre és a vagyonra.

Ez az idő azonban kissé más volt. Mint a New York Times rámutat, hogy a kaliforniai történelem tíz legpusztítóbb tűzvészéből öt legalább részben a Pacific Gas & Electric tulajdonában lévő berendezések hibájából származott, amely közmű-társaság 16 millió embert lát el az állam felső részében. A PG&E részben a korábbi tüzek áldozatainak 8,4 milliárd dollár értékű, a korábbi tüzek áldozataitól való felelősségi igények miatt csődbe kerül. Tehát, amikor a vörös szél fújni kezdett, a PG&E kikapcsolta az áramellátást.

Túlzott körültekintéssel és a biztonsággal kapcsolatos aggodalmakkal csinálták? Egyértelműen. De legalább egy szakértő gyanítja a munka másik prioritásainak sorozatát: a PG & E folyamatban lévő csődeljárási tárgyalásait.

A csőd alapvető funkciója az, hogy hagyja folytatni a vállalkozás működését, miközben kitalálja, mi és kinek tartozik. A PG&E több száz millió dollárt költött ennek kiderítésére. „Ha az elemzésében szereplő feltételezések tévesnek bizonyulnak, akkor az egész stratégiája felrobbanthat és rendkívül költséges lehet, és késleltetheti a csődjét” – mondja Jared Ellias, a kaliforniai University Hastings College törvényszékének csődjogi szakértője. Tehát megpróbálod gyorsan és minimális káosz mellett csinálni.

A futótűz határozottan káosznak minősül. Ennek nagy része azért van, mert a PG&E károk vannak a horgon. Felmerülő költségek alatt a csőd elsőbbséget élvez a 2005 előtt a csőd. A számlák a törvény nyelvén „idősebbek”. Ellias szerint bár a károkat állítólag egy közös bankból kell kifizetni, a 2019-es tűz áldozatainak igényei ebben az esetben helyettesíthetik a korábbi áldozatok követeléseit.

A szabályok ennél sokkal összetettebbek. Ezen a nyáron Kaliforniában elfogadták az AB 1054 nevű törvényt, amely meghatározta a PG&E által a korábbi tüzekkel kapcsolatos kárigények kifizetésének feltételeit, és 20 milliárd dolláros biztosítási alapot hozott létre a jövőbeni követelések kifizetésére. A gondosan megtárgyalt, ellentmondásos terv nem vette figyelembe, mi történne, ha most egy hatalmas tűz történt. „Nagyobb jelentőséggel bír a PG&E számára az a tény, hogy nem fér hozzá az AB 1054 által létrehozott„ biztosítási alaphoz ”a tüzek ideje alatt” – írja e-mailben Mark Danko, a tűz áldozatait képviselő ügyvéd. „Ezeket az alapokat a PG&E legkorábban 2020-ban kezdheti el a tűzoltások számára. Egy másik ok arra, hogy a PG&E megvédje magát az adófizetők rovására az energia kikapcsolásával, még akkor is, ha ez nem igazán szükséges.

Tehát rendetlenség lenne a 2019-es tűz. "Ha a nagy ügyvédek jól tanácsolják őket, ezek ők, ugyanúgy, mint mindig nem akarod, hogy tűz történjen, akkor most nem akarod," mondja Ellias. „Képzelje el, milyen csúnya lenne, ha versenyt rendezne a csődeljárások és a csőd előtti tűz áldozatok között. Ez csúnya, csúnya, csúnya – csúnya az érintett emberek számára, csúnya a Sacramento képviselőinek. ”

A PG&E ezután erősen ösztönözöttnek tűnik. 2018. október közepén lezárta az áramot az Északi-öböl és a Sierras széles körén, mielőtt egy előrejelzett szélhelyzet bekövetkezne. 2018. november 6-án a PG&E 70 000 ügyfelet figyelmeztette, hogy teheti meg újra, de aztán nem. Két nappal később a PG & E Caribou-Palermo távvezetékén lévő torony felgyulladt, és felgyújtotta a Tűzoltót, amely elpusztította a Paradicsom városát és 88 embert öltött, és ez az Egyesült Államokban a leghalálosabb vadtűz volt az évszázadban.