A Hubble megmentése: Hogyan történik a Space Telescope javítása 10 évvel ezelőtt majdnem soha (Video)


A Hubble Űrtávcső jelentős javítása 10 héttel ezelőtt még mindig segít abban, hogy feltárjuk a világegyetem történetét. Azonban a NASA új videójában leírtak szerint az STS-125 űrsikló-küldetés 2009-es elindítása a híres megfigyelőközponthoz szinte soha nem történt meg.

Az Atlantis űrsikló, a videó elmagyarázza, két új eszközt küldött a Hubble pályára, és két eszközt javított a távcsőre. A frissítés lehetővé tette, hogy a Hubble jobban megismerje a legfiatalabb csillagokat és galaxisokat, és megtanulta, hogyan alakultak ki a galaxisok. A sikeres javításon túl a NASA közszolgálati fellendülést kapott, amikor Mike Massimino űrhajós elküldte első csipogás az űrből.

A Hubble Űrtávcsövet az Atlantisz transzfer ablakán keresztül látja, amely 2009-ben javítási misszióba hozta az űrhajósokat.

(Kép: © NASA)

Még hat évvel korábban ez a küldetés megszűnt. A NASA felülvizsgálta az összes küldetés tervét a A Columbia űrsikló repedry során felszakadt 2003. február 1-jén megölték mind a hét űrhajósot a fedélzeten. Az ügynökség négy sikeres űrhajós látogatás után tervezte a Hubble végleges javítási misszióját – de a NASA adminisztrátor Sean O'Keefe úgy döntött, hogy túl kockázatos a továbblépéshez. A NASA tisztviselői azt fontolgatták, hogy robotokat küldnek a javítások elvégzésére állásfoglalás az ügynökségtől.

Összefüggő: A legjobb Hubble Űrtávcső Minden idők képei!

Robotok vagy emberek?

Az 1990-ben elindított Hubble azonban gyorsan segített a megfigyelések folytatásában. Három öregedő hat giroszkóp (amelyek a teleszkóp pontosan a célterületekre mutatnak) már nem működtek. A spektrográf 2004-ben teljesen meghiúsult. Egy ponton a Hubble egy hónapig nem tudott semmilyen tudományt tenni, a nyilatkozat szerint.

A NASA szorgalmasan dolgozott, hogy Frank Cepollina által vezetett erőfeszítésekben robotokat küldjön Hubble-nak, aki akkoriban a NASA műholdas kiszolgálási képessége projekt társigazgatója volt. Között nyilvános tiltakozás és tudományos aggodalomazonban a NASA 2006. október 31-én megváltoztatta a gondolatait, amikor Michael Griffin új ügyintézője (gondosan áttekintette a helyzetet a vezető ügynökségi tisztviselőkkel) elmondta, hogy egy űrsikló-küldetés is végrehajtható. A NASA számos további biztonsági óvintézkedést tett annak érdekében, hogy csökkentse az STS-125 személyzet kockázatát, beleértve a biztonsági űrrepülőgépet és a személyzetet, aki készen áll az indításra, ha a keringő űrhajósok problémája jelentkezett.

Cepollina csapata tovább dolgozott a javítási eljárásoknál, ezúttal az űrhajósoknál. Munkájuk során egy másik eszköz – a felmérésekkel foglalkozó fejlett kamera – sem sikerült. A múltbeli missziók általában utasították az űrhajósokat, hogy cseréljék ki a hibás berendezéseket, de a technológia az 1990-es évek óta sokat fejlődött. A csoport úgy döntött, hogy az eszközök eléggé előrehaladtak a fejlesztésben, hogy az űrhajósok nehezen helyettesíthessék ezt a drága eszközt (több százmillió dollárt érjenek).

Az indítást 2008 októberéig állították be, amíg egy újabb Hubble-hiba nem szűnt meg. A távcső Science Instrument Control és Data Handling egysége anomáliát tapasztalt. Ez komoly probléma volt, mert ez az egység felelős a Hubble által gyűjtött tudományos adatok formázásáért, valamint a tudományos eszközök kezeléséért.

A NASA késleltette az indítást, és egy tartalék egységet talált a szimulátoron belül a Goddard Űr repülési központjában. A repülés tesztelése hat hónapig tartott. Miután a mérnökök tudták, hogy az egység biztonságos volt az űrbe menni, az STS-125 új indítási dátumot kapott. Az űrhajósok az Atlantis űrsiklón 2009. Május 11 – én biztonságosan elindultak.

Csavar eltávolítás

A javítási munka nem volt könnyű. Egy újabb idézetben a NASA nyilatkozatában, Massimino egy pillanatra emlékezett, amikor felvette a kapaszkodó csavarokat a Space Telescope képalkotó spektrográf (STIS) műszerfalán. A STIS-nek új tápegységre volt szüksége, és Massimino készen állt. Mindazonáltal, míg három csavar nem jutott ki, a negyedik lecsapta a fúróját.

– Láttam, amit tettem, és a szívem csak elsüllyedt – mondta Massimino. "Gyorsan elvégeztem a levonást … ha ez a csavar nem jön le, a kapaszkodó nem jön le, majd 111 csavar nem kerül ki a panelből. Ez azt jelenti, hogy a tápegység nem jön ki; új nem megy vissza, és a STIS nem jön vissza az életbe. Soha nem fogjuk megtudni, hogy van-e élet az univerzumban, és mindenki hibáztat.

A NASA földfelügyelete és a keringő űrhajósok 4 óráig elhárították a ragadós csavart, többek között különböző fúrószárak használatával. Amikor semmi sem működött, a NASA utasította a Massimino-t, hogy tegye le a fogantyút – óvatosan, hogy ne engedje, hogy a szaggatott élek szúrják a ruháját. Massimino óvatosan húzta a fogantyút, és mindenki megkönnyebbüléséért, további probléma nélkül jött le.

A történelmi javítás azt jelenti, hogy a teleszkóp még ma is erős, hihetetlen 29 év után. (2018 októberében a Hubble jelentős giroszkóp-problémát tapasztalt, de folytatta a műveleteket; a távcső is 2019-ben fényképezte a kamerát.) Sok eredménye magában foglalja azt is, hogy megmutassuk, hogy az univerzum terjeszkedése felgyorsul; felderítő felvételeket készít a New Horizons küldetés előtt az űrhajó előtt 2019. január 1., a MU69 távoli objektum légy, Ultima Thule; és sötét területekkel rendelkező területek vizsgálata – egy titokzatos anyag, amely a világegyetem tömegének nagy részét képezi, de amelynek összetétele még nincs rögzítve.

"Még mindig teljes redundanciája van az összes űrhajó kritikus rendszerében" – nyilatkozta Larry Dunham, a Hubble vezető rendszermérnöke a NASA Goddardjában. – Hihetetlen, hogy még ma is megyünk.

Kövesse Elizabeth Howellet a Twitteren @howellspace. Kövess minket Twitteren @Spacedotcom és tovább Facebook.